創造未來的學校該長怎樣?一位台灣年輕人,葛如鈞,正在募款前往由 Google 與 美國太空總署(NASA) 創辦的奇點大學(Singularity University)。他答應帶回學到的東西。

奇點大學 創意 Singularity
(奇點大學符號 圖片來源:Singularity University

你能不能在 10 年內改變 10 億人的生活?這是奇(ㄐ一)點大學(Singularity University)挑選學生的標準。它集合矽谷創業家、Google、NASA 的資源,自 2009 年開始,每年提供 10 周的暑期課程。它招收來自世界各地 80 名學生,鼓勵學員針對世界上的重大問題,像是生技、機器人、貧窮、教育等,發想創新的解決方案。

奇點大學的重點領域。From Singularity Hub
(奇點大學的重點領域。From Singularity Hub

這些問題太大?奇點大學用世界上最尖端的科技啟發學員,像是 Google 無人車、NASA 實驗室、史丹佛大學的基因轉殖。

你的計劃需要專業協助?奇點大學找來可口可樂的行銷顧問、Google 工程總監。

實現計畫需要錢?奇點大學一通電話幫你找矽谷創投。

創辦人之一 Ray Kurzweil,在 2005 年出版了《奇點迫近》 (The Singularity Is Near)一書,提出如今的科技是以指數型加速發展。他預測到了 2045 年,人類社會將來到一個奇異點singularity),就像是宇宙起源的大霹靂中的奇異點一樣。屆時科技超越人腦,成為人類社會爆炸性成長的起點。人類將會面臨全新的課題。

2045 年不遠,現在的人類做好準備了嗎?於是 2009 年,一群創業家,包括 X Prize 創辦人 Peter Diamondis、 知名未來學家 Dr. Ray Kurzweil、網際網路之父 Vin Cerf 等人,決心規劃出世界上最顛覆想像的課程。那就是奇點大學。

目前奇點大學造就了 45 家新創公司,以及各種天馬行空的前瞻性點子,包括在開發中國家列印住宅、手擲農業探查飛機、公民投票平台等等。

但這張前往「巧克力工廠」的金獎券並不便宜,學費要美金近 3 萬元。而且學校規定選上的學員必須自行籌措經費。一方面是募款過程會幫助宣傳奇點大學;另一方面是如果學員連這都做不到,怎麼可能改變 10 億人的生活呢?

奇點大學第一位台灣學生

今年,終於有一位台灣人確定入選,是人稱寶博士的葛如鈞。有物報告透過 Skype 訪問到正在日本慶応大學做博士後研究的葛如鈞。

寶博士葛如鈞

有物報告:(以下簡稱有物)先簡單自我介紹?

寶博士葛如鈞(以下簡稱寶博士):大家好, 我是寶博士葛如鈞。我大學唸傳播,研究所唸設計,博士唸資訊工程。現在正在做博士後研究。

編按:寶博士太謙虛了。他曾創辦 Linkwish 公司,推出多款熱門 App,包括摩斯漢堡訂餐 App「Mos Order」。並擔任 Startup Leadership Program Taipei 全球創業家網路台北分部年度執行長。現成立第二家公司 SBACE.IO ,開發藍芽 iBeacon 穿戴式裝置。也是知名部落客

有物:為什麼想去奇點大學呢?

寶博士:當初我想說當完兵後一定要找機會出國進修。不過像我這樣大學唸傳播、研究所唸設計,博士班唸資訊工程,還創業兩年的履歷,出國去哪裡可以讓我實踐跨領域的能力呢?我希望發展出新的可能性。

2013 年我發現奇點大學時,就想說:「天啊!全世界竟然有這樣的學校!」於是我立定志願 2014 年申請。畢竟奇點大學強調科技跟設計結合、還有強調創業精神,不正是最符合我嗎?

要去,當然就要去奇點大學的招牌計畫 – Graduate Study Program(GSP),才能在矽谷待上兩個半月。我想從這些神人身上學習怎麼創新、怎麼看台灣的問題,找出解決之道,再帶回台灣。另外,我聽說 Singularity University 外號叫做 sleepless university,也令我十分興奮。

突破創業侷限,分享視野

有物:申請 GSP 的學員必須提出一個能夠改變 10 億人的計畫。你的計畫是什麼?

寶博士:台灣很小。所以如果要影響十億人,眼界就要比台灣更大──比如說整個華人世界。

我曾參加 Startup Leadership Program(SLP) Taipei ,也負責執行 SLP Taipei 2013~2014 年度計畫。這對我錄取奇點大學有關鍵影響,因為我真的身體力行投入 SLP Taipei。我也因此了解如何透過組織,協助華人解決在創業上經常遇到的連結性、透明度不足的問題。

儘管現在已有不少的創業平台和活動,但彼此並沒有連結。資訊沒有一個共通儲存、分享的地方,創業經驗也沒有一個系統性的查找方式。若是有一個華人創業資訊平台,能影響多少人啊!

在奇點大學列出的領域中,我最感興趣的是「創業家精神」(entrepreneurship)。因為我覺得華文世界在創新創業的知識上不透明,也沒有像西方一樣已經累積很多創業心法。

所以我去奇點大學,第一個目標是取經。向全世界最聰明的人請教該如何思考。

第二是嘗試發展出適合華人創業的理論、方法、內涵。畢竟西方世界的道理不一定符合我們的文化。像是西方有「咆哮房」(yelling room),讓主管進去房間毫不留情的把醜話講開、該罵的罵完,可是情緒不帶出房間。這種方法不能直接應用在華人創業。那究竟屬於我們的 entrepreneurship 是什麼?

再來,則是要讓這些討論和知識能夠留下來。

因為像我自己創業,每次摔到一個洞裏面,都發現牆上已經有很多人的簽名。等到我很努力從洞裡爬出來,去問那些人,他們才說:『對啊!我也摔進去過。』這些事情讓我很生氣,難道不能夠在我跌進去之前就有人告訴我嗎?

所以我初步想法是希望有一個華人創業資訊平台,以華文形式存在;讓華人隨時可以分享、吸收創業資訊。除了華人創業跟西方創業有所不同以外,也是因為現在創業資訊多為英文,我不希望語言成為創業障礙。

有物:可以舉例創業時跌進過什麼坑嗎?最想改善的問題是?

寶博士:當初創業時,所有的人都跟我說創業股份不要 equal share(按:即創辦人擁有相同的股份)。但我們幾個共同創辦人想說,我們感情這麼好,怎麼可能會有問題?結果發現這真的是一個坑。可是當初沒有人跟我們說為什麼。這些創業資訊沒有流傳,告訴後進者如何避免。

另外現在各種資訊可能四散在網路上,也需要有人整理分辨哪些資訊是有價值的。我更希望引起討論。因為創業時,聽到的建議通常只有結論,或是選擇題的幾個答案,可是沒有建議背後的原因。創業經驗應該是申論題,充分討論分析各種可能。這些討論可能是線上,也可能是線下活動。

有物:聽起來你想做很多事。

寶博士:我知道這問題很巨大,但我的基本信念就是關於創業的資訊應該被流動、被 revealed。就像楊德昌的電影《一一》中,有一個不斷拍攝別人後腦勺的小男孩。在電影最後,他跟婆婆解釋他拍別人後腦勺的原因:

「我不知道的事情太多了。所以,你知道我以後想做什麼嗎?我要去告訴別人他們不知道的事情,給別人看他們看不見的東西 . . . 我想這樣天天都會很好玩。」

有物報告
(楊德昌電影《一一》海報。圖片來源:Wiki

至於我自己,我用我的人生體驗這麼多事情,用自己的身體去衝撞華人創業的高牆,就是希望找到衝破這座高牆的方法,然後給大家看他們沒看到的華人創業後腦勺。

奇點台灣募款計畫

有物:你在 FlyingV上為將近 3 萬美元的學費和奇點台灣的營運資金募資,並且承諾回台後舉辦奇點台灣未來講座。可以簡述奇點台灣計畫嗎?

寶博士:我一定會隨時報導我在奇點大學的所見所聞。我也希望能從奇點大學帶回新的想法和經驗,分享給大家。但只有我一個人不夠,所以我發起奇點台灣,就是想找大家一起探討,在科技以指數型發展的狀況下,台灣的奇異點會在哪裡?

畢竟當你線性走路,走 30 步會到 30。但如果你走指數的 30 步,你會走到 10 億。奇點台灣未來講座就是指數型成長的起點。我預定辦在國慶日 10/10,因為正好是電腦的二進位的 2,相乘或相加都剛好是 4。我想邀請創業家、科技界一起來談他們看到的未來可能。

奇點,也是一個起點。我覺得台灣似乎缺乏未來思考,很少想到幾十年後的東西。我這次去奇點大學,想帶回在奇點大學遇到的人事物和啟發,讓奇點台灣這個平台成為知識性、公益性的平台,永遠去看台灣的 next starting point。

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