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牛津的新校長在就職演講時,針對英國各大學學生會心胸日益偏狹,容不下政治不正確的意見,特別指出,高等學府的學生一定要學習跟他們認為可鄙的見解對話,並且學習為了改變對方的意見,進行辯論的必要性。

她又說,大學部的學生一定要學習言論自由的「真正性質」,保持心胸開闊,願意改變自己的意見,並了解高等教育並不總是一個讓人感到舒服的經驗。

牛津大學八百年歷史裡出現的第一位女校長,路易絲‧理查森(Louise Richardson)在就職演說上表示,牛津大學的三大首要目標之一,將是挑戰學生言論自由的重要性。

她的此番說法,正值牛津部份學生領導一個運動,要求校方移除奧里爾學院建築正立面的塞西爾‧羅德斯(Cecil Rhodes)雕像,學生的理由是該雕像的存在榮耀了種族歧視以及英國殖民主義。理查森教授本來是聖安德魯斯大學的校長,她是在謝爾登劇場(Sheldonian Theatre)的就職演說時,提到了言論自由的重要性。

她問道:

「我們如何確保我們的學生同時擁抱多元性、又保持一己的信念?我們如何確保他們充份了解,透過理性思維改變對手的意見,跟他們自認可鄙的想法產生對話,本身即是很有價值的一件事?我們如何確保我們的學生了解自由探索與自由表達的真正性質?」

奧里爾學院將在不受牛津大學校方的影響之下,獨立決定羅德斯(Cecil Rhodes)雕像的命運。奧里爾學院當局已經向地方議會申請移除紀念羅德斯(Cecil Rhodes)的牌匾,也申請改變羅德斯獎學金的名字。

牛津大學「羅德必須倒下」(Rhodes Must Fall)運動,反映著英國學生會領袖日益容不下政治不正確觀點的趨勢,英國各大校園近年來透過學生會企圖禁止一連串可能會引起爭議的學者到校發表演講。

牛津大學的校監彭定康爵士(Lord Patten of Barnes)表示,改寫歷史,以討好「當代的觀點與偏見」,是不可以的。他表示牛津大學在歷史上與羅德斯關係密切是歷史事實,又說牛津校史中許多學者所得到的獎助,都是因為現代世界「無法接受」的活動而來。

他又說:

「我們唯一不該容忍的就是偏狹的態度。我們不希望我們的大學變成一個靈魂的荒園,心智乏善可陳的地方。」

(本文轉載自「觀念座標」)

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