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年輕時多交新朋友,老了多看老朋友。

前陣子有位四十多歲的北部讀者,一次偶然之下看到我的文章,讓他想起南部已失聯十多年的老朋友。他利用各種管道,終於找到老朋友的聯絡地址,之後請了假搭上巴士去造訪這位老朋友。抵達這位朋友的住處時,才知道他在一年前就因車禍去世,他當下強忍淚水,用成熟克制住悲傷情緒。

就在搭車返家的路途上,他看著快速移動的景色,想起曾經和老朋友相處的日子,回憶被勾起的同時眼淚終被牽動出,顧不得中年男子的形象就在車裡啜泣。當他情緒清醒時,非常後悔自己為何不早點聯絡上這位老朋友,為何只顧自己的工作。他的負面情緒一時湧上心頭,但他比任何人還清楚知道,人都已經走了又能怎麼辦?

他回到家第一件事,就是開始回憶起所有他生命中遇到的朋友,把朋友一個一個用筆記下來,接著,他花了快三個月的時間,一一造訪所有朋友。當他踏進老朋友家時,每個人都會好奇的問:幹嘛大老遠跑過來?他都會半開玩笑的說:為何不大老遠來看老朋友?

之後,這位讀者寫了一段話送給我:

「小朋友,我的年紀與責任無法像你一樣環遊世界,但讀了你的文章,讓我瞭解旅行並不用一個偉大的理由或動機。旅行可以是一種簡單的行動,它可以是去造訪某位老朋友、去學習某種技能、去吃某個好吃的美食,這些都是為了要把握當下,不要讓未來有所遺憾。

如果我可以早幾年去探訪這位老朋友,或許我們還可以一起喝杯小酒聊到天南地北,雖然說人死不能復生,但我深刻體會到自己好像死過一次又活過來。我這次最大的收獲就是知足,能和老朋友簡單的聊聊天就夠心滿意足了,老朋友就像老酒一樣,越沉越香,越珍惜越知足。

我無法高談人生大道理,但有件事很重要:一個人的成功並不是看他交了多少朋友,而是看他有多少老朋友。

這趟遲來的旅行,想躲也躲也躲不掉,來的是時候也不是時候,還是要謝謝你,讓我發現旅行的另一面。」

因為旅行,因為工作,因為生活讓我認識新世界與新朋友。風景會被遺忘,但朋友不會忘記。世界上有好幾億人口,即使你這輩子再努力交新朋友,頂多不過幾千人,而幾千人之中又有幾個能和你好好坐下聊聊?當你努力向前奔跑時,記得回頭看看走過的路,看看曾經出現在生命中的朋友吧!

感激傷害你的人,因為他磨練了你的心志!
感激欺騙你的人,因為他磨練了你的智慧!
感激中傷你的人,因為他磨練了你的人格!
感激遺棄你的人,因為他教導你需要獨立!
感激斥責你的人,因為他提醒了你的缺點!
感激拒絶你的人,因為他強化了你的鬥志!

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