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每年四月中旬開始,是美國職籃NBA季後賽(off season)開打的時節,彷彿是全世界籃球迷最愛的候鳥季節,東西區戰績最好的16隊捉隊廝殺,戰況的激烈,贏或回家(win or go home),場場都可能出現意想不到的效果。這幾天坐在學校辦公室,因為有電腦,下課會有關心賽事的學生跑來問:「老師,火箭現在比數多少?」當喜愛的球隊打進季後賽,當然會十分關心。國內外喜歡運動的人,遇到比賽季節,特別是關鍵賽事的時候,上班上學沒辦法看電視現場直播,見面的第一句話就是:“what's the score?”(現在幾比幾?)

現代運動講求數據,有理性也有情緒。運動比賽當中的數字呈現,具有一種莫名的魔力;比方說魔球(money ball)電影中,耶魯大學經濟學系統計分析師Paul DePodesta,2002年曾協助奧克蘭運動家隊創下隊史最佳例行賽戰績20連勝,便是一位能對每位球員的運動表現,做出理性數據分析的箇中翹楚。感性的人看到數字,對於每一分的領先落後,每一個進球或組攻數,或焦急或興奮萬分,看到入迷者,還會在現場手足舞蹈,電視機前忘情大叫吶喊。

運動數據的魅力遍布各地方角落。校園的體育組布告欄,通常都會陳列校內/際運動各項成績,一般都是學校運動會紀錄,比方說100公尺短跑歷年最快是誰,誰推鉛球多遠,有的學校做的比較細膩,包括水上運動會的成績,體適能最佳成績等等。這些成績的意義除了彰顯紀錄保持人的運動成就,也在於告訴學弟妹:「嘿,這是學長姐當年的表現,有志學弟妹請加油,看看能不能超越前輩成就!」 學校運動教育這一塊,多少是一個教育示範功能,期勉學子努力超越,所謂長江後推前浪,更上一層樓。

職業運動的數據,除人我競爭超越思維外,還有商業(business)的考量。以世界最高等級的職業運動美國大聯盟棒球(MLB)與職籃(NBA)為例,美國運動專業人員的數據分析之進化,真是到了相當高度資訊與科學化水準。當登錄這兩個運動的官網,你可以看到每一隊密密麻麻的數字與表格分析,舉凡棒球、籃球、每局/節的隊伍比數,到各別球員的攻守表現值。現在美國職棒的即時網路直播系統(Live),還可以將投手每一球的入球點、球種、速度與轉速用精美畫面即時呈現出來,對於棒球迷根本就是一個運動視聽享受。

現實面來看,職業運動講究場上實質表現,賞罰分明,論功計酬。許多球星(如紐約洋基隊的A-Rod或洛杉磯湖人隊Kobe)一路走來,球隊與球迷十分支持,道理無他,場上表現數據亮眼,數字說話,即使近幾年或因禁藥或因婚外情等醜聞纏身,仍無人能撼動其身價與運動地位。最終,運動上的數據也會影響場下的每一個球迷本業外的小額投資,近幾年運動彩券進入台灣市場並大行其道,各式樣的國內外運動都可以拿來簽注,無論是單場/多場勝負、勝分差、大小分、單局/節勝負和,或是總冠軍等,具有太多的數字比較與組合可能。除觀賞場上的球員教練表現外,成為球迷另一個關注與投入的運動數據戰場。

運動是國力象徵,美國是強國,更是運動大國,看到他們專業人員這樣用心的經營職業運動,真的很佩服。怪不得每年到季後賽,全世界的球迷都會忘情投入,持續關心每一場比數與對戰結果。無論你喜不喜歡,這是一個運動的時代,這也一個量化運動的時代,人們討論運動賽事,並為運動數字瘋狂。或許下一次比賽季節來到,很少看運動的你,也可以試著問周遭喜好的運動朋友,來這麼一句 : "Hey, buddy, what's the score?"

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