photo credit: flickr@noaaphotolib CC BY 2.0

「以前我小時候,在港口常常可以看見海龜!」將軍嶼當地的漁民這麼說著。

我看著那港口的水面漂著一些垃圾和不知道從哪艘漁船漏出來的少許汽油,心中其實有點納悶而且難以置信:「真的嗎?海龜真的會願意在這個地方游泳嗎?」

一直到了澳洲,在澳洲的許多港口內外,都曾經看見過海龜游出水面探頭呼吸,我終於相信,海龜生活或出現在港口是一件很稀鬆平常的事。

在大堡礁潛水要見到海龜,雖然說不是一件太難的事,但還是要有一點運氣,並不是每次一下水都可以如願以償地可以看見正啃著珊瑚礁上海草的海龜先生女士們。

海龜們常常吃飯吃到幾乎忘我的程度,或者可能是剛吃飽,懶洋洋地趴在那裡,迷濛的眼神感覺就快進入夢鄉,這也是人們觀察他而且和他合照的好時機,常常一個吐著泡泡的潛水員趴在海龜旁邊互相拍照、自拍,他也完全無動於衷、老神在在,甚至,偶爾還會瞄瞄鏡頭,看起來早就已經對閃光燈駕輕就熟,是個拍寫真的老手。

生活在全世界的海龜總共有七種,其中最常在台灣、東南亞或澳洲見到的是綠蠵龜或被叫作綠海龜(Green Turtle)。

而綠蠵龜也是大家最耳熟能詳的,曾經有人這麼問:「為什麼綠蠵龜叫做綠蠵龜?為什麼不是藍蠵龜、黃蠵龜、白蠵龜?」

關於這麼問題,有個故事是這麼說的:

很久以前住在海邊或海島的原住民,有吃海龜的習慣,其實到現在世界上還有人在吃海龜,比如說澳洲北部的原住民或加勒比海的漁民。

這些捕龜獵人們會在海龜產卵季節的夜晚在沙灘邊守著,直到海龜媽媽出現,不過這時候,獵人們並不會馬上出手,他們會靜靜地等著,等到海龜媽媽產完了卵,獵人才會上前去把海龜媽媽殺掉,並一併帶走她剛剛產下的卵。

獵人帶著戰利品回去之後,他們將海龜肉取下,將龜殼翻面成了一個超級大鍋子,將海龜肉、海龜卵通通丟進去熬煮,沒一會兒,這一大鍋海龜濃湯漸漸變成綠色,因為,綠蠵龜體內的脂肪是綠色的,或許,這和他們平常以海草為主食有關吧。

這些可以活到兩百歲、長到一百公斤的大傢伙除了愛吃海草,他們還喜歡吃另一項食物-水母。

有一個有趣的說法是這麼說的,因為水母的觸手有毒,海龜吃水母就像人類吸毒的道理一樣,吸到「上癮了」!水母越毒,海龜越High!

原來如此啊,難怪常常看見海龜趴在海裡,瞇著迷濛的眼神在那不大理人,可能是他們剛吸完了水母的毒,還在頭昏腦脹,正「茫」吧?

這些還在「茫」的海龜爸爸們也有可能會情不自禁地爬上海龜媽媽的身上,然後粗暴地把海龜媽媽的頭按進水裡,開始做起那檔子事。

據說,海龜爸爸一次可以運動二十四小時,結束之後,另一位海龜爸爸會接手和同一位海龜媽媽繼續交配,同一隻海龜媽媽的體內可以一次儲存好幾位海龜爸爸的精液,然後分批去產卵。

海龜媽媽不僅體力一流,而且還不是個路痴,腦袋瓜裡面還有比GPS還精準的導航系統,她們會回到原本出生的那片海灘上岸挖洞、產卵,再將卵藏好埋起來。

如果運氣好的話,不被獵人抓走或其他因素影響,大約五十天後,這窩數量可以達到上百隻,跟幼稚園小朋友手掌差不多大小的海龜寶寶們都會破殼而出,而海龜寶寶的性別取決於當時龜卵孵化時周遭的環境,而不是基因。尤其是當時沙子的溫度,溫度越高,孵化出來的寶寶會是雌性,所以,當全球暖化越來越嚴重時,地球均溫越高,就敷不出雄性的海龜寶寶了,說不定在不遠的未來,海龜的國度就成了只有雌海龜的女人國了。

這些令人喜愛的海龜先生女士們離我們遙遠嗎?或許吧。

他們生活在那茫茫大海當中,那裡跟我們的世界截然不同,應該和我們沒什麼關係吧。

我以前也是這麼想的,覺得海龜們離我很遙遠。

直到我回到台灣才發現:原來,我們和海龜根本就生活在一起,他們其實是我們的一份子!

如果你還不曉得,那麼,請你一定要找機會去一趟海龜的故鄉-小琉球。

去見見我們共同的朋友家人們,去海裡泡泡水,找他們泡泡茶。

在很久很久以前,我曾經去過一趟小琉球,早就已經對那邊的一景一物沒什麼印象了,更別說水底下長怎樣,而且,那時候的我根本還不會游泳。

後來接觸了潛水,開始會聽到或有人相約去小琉球潛水看海龜,才漸漸又對小琉球重拾了記憶。不過,在去小琉球之前,都還是抱著存疑的心態:「小琉球觀光客那麼多的地方,真的可以看到海龜嗎?應該運氣要很好才看得到吧?」

就在去了一趟小琉球潛水之後,很感謝海龜先生女士們證明我的想法完全是大錯特錯。

這個離我們這麼近的小島,真的是海龜們的故鄉,是海龜們的王國。小琉球海龜的數量之多,甚至可以不用下水就見到他們,就站在岸邊,望著大海,海龜們隔一段時間就會浮出水面、探出頭來呼吸。

雖然觀光客數量多,當地還有人繼續從事漁業活動,但近幾年的琉球人是有意識到保育海龜的重要的,當地人大部份都知道,如果要靠觀光吃飯、賺觀光財,就應該要更保護這些海龜們才是。

因此,當地人都盡量配合不在海龜常常出沒的地方放網子,以免又有海龜因為卡在漁網而遭殃,如果有人放網,也會被人檢舉。除此之外,也有潛水志工長期在小琉球清除水下的廢棄漁網和海龜保育志工在這裡做研究。

「這兩、三年海龜的數量越來越多了。」很開心能聽見當地的潛水教練這樣地分享著喜悅。這證明了許多人默默地付出和努力是有成果的。

那一天早上,我在島上最繁忙港口旁的沙灘游泳,一位體型幾乎和我一樣大的海龜先生從我身旁現身,他專心地在消坡塊裡吃著他最喜歡的海草,不大想理我,背著厚重大龜殼的身軀,隨著海浪擺動,這邊吃一口,那邊咬一下,然後,從我身旁游過,轉頭看了我一眼,慢慢消失在茫茫的大海當中。

這樣子的相遇,在小琉球感覺一切都是那麼的平常。「在小琉球潛水,不看到海龜才奇怪!」這是常常從當地人脫口而出的一句話。

琉球人與海龜,就像在城市裡生活的人們,平常不相干的陌生人,為了生活忙著自己的事一樣,一天過一天、一年過一年,即使不曾見過面,但只要緣份到了,就會湊在一起,進入彼此的世界。

如果你知道了原來我們和海龜的距離這麼近,可以近到如此的稀鬆平常,就和城市街道上熙來攘往的人群一樣。

那麼,你知道嗎?你知道海龜們最大的天敵是人類嗎?

可能因為我們的破壞、污染和開發,讓他們找不到適合產卵的沙灘,可能因為我們的漁業活動,將他們一併都捕上岸了,可能因為我們隨手的垃圾、釣魚線或廢棄漁網,讓他們糾結、纏繞、受傷、死亡。

海龜們還願意回到我們的港口裡玩耍嗎?

我想是的,只要我們開始把他們當成自己人,就像我們對待自己的朋友家人一樣,他們會願意回來的,總有一天。

➢水下島上:台灣海洋的故事拍攝計畫

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FB活動專頁:https://www.facebook.com/events/1422011364779055/

➢作者簡介

島人,兩人小團隊,喜歡旅行,喜歡海洋,喜歡分享。所以我們用旅行豐富短暫人生,用潛水擁抱藍色星球,用故事散發正面能量。透過文字和影像分享旅行、島嶼和大海間的故事。

(本文轉載自歐北來facebook

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