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我們問台灣專業人士英文最弱的部份是什麼,得到的答案超過90%是「口語」。

但再進一步問口語到底是怎麼不好,多數人自己也模模糊糊,就是在某些情況下無法自在表達。世界公民文化中心的教學經驗發現口語共分為三塊:情境式口語、描述式口語、思辨式口語。清楚自己缺少哪一種口語,就對症下藥,很快就會有成效。

1情境式口語→關鍵在動詞

情境式口語多半是你一句,我一句,發生在日常的對話。專業人士可以報告、開會,卻不會談生活,就是少了情境式口語訓練,因為這類口語都是不經意發生,非刻意安排的。這裡要注意動詞的運用。例如

•“請把車停在路邊”,比較以下兩句

(X) Please stop your car along the road.

(O) Please pull over (the road).

Pull over是暫時停車,如果你對人說"Stop your car. "那人會馬上停車,不會把車停在路邊。

•"我找不到她。"

(X)I can't find her.  

(O)I can't get hold of her."

中文說找不到,意思是聯絡不上,而不是指有人躲起來。

掌握情境式口語,最好準備一本筆記本,專門記這類容易講錯或講不出來的句子。特別留意句子的動詞。

2、描述式口語→關鍵在描述性形容詞

用英語描述一個事物需要更精準的形容詞,不要只用good、kind、bad這樣空洞的描述,像reliable(可靠)、warm-hearted(熱情)、diligent(勤奮)這類descriptive words(描述性字眼)會讓口語更生動。描述性字眼指的是讓人有感覺、有想像的形容。

It was a really good meeting. →It was a productive meeting.

到底怎麼個好法,說清楚。會議很好。→ 會議很有收穫。

It tastes bad. → It tastes bitter/sour/fishy/beefy...

怎麼糟法,說出它的味道。吃起來很糟。→ 吃起來很苦/很酸/有腥味/有牛肉味。

3、思辨式口語→關鍵在句型

用英文表達觀點,相對於前兩種口語類型,一般專業人士對這類句型掌握得好一些。但問題出在不夠深入,只能說出第一層次像I think/agree/disagree或是in my opinion這一類句子,頂多再加個because,說明自己為什麼同意或不同意。要豐富思辨型口語,有了第一層主要觀點之外,再加上第二層。

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