(編按:我們該如何展現差異化呢?或許看看這篇可找到答案~「上課發言才給分/韓國學生:我才不修,台灣學生:壓力很大!」)

很久沒時間寫文章,因為正值一年中最忙的時間 - MBA申請旺季!通常秋季班開課的歐美商學院,一年中有兩個繳交申請文件的截止日,第一輪 Round 1 (R1) 在九月底、十月初,第二輪 R2 在一月初。申請 MBA 需要考 Toefl 和 GMAT/GRE,所以以往很多學生都是「自以為」七、八月再去考試,九月來寫商學院要求繳交的 essay,「應該來得及吧?」。就這樣,很多人因為分數不理想,重考再重考,第一輪往往來不及申請,甚至今年來不及申請;重考到好成績的,在短短一兩個月想要申請原本計畫的七八間學校,最後可能只申請了兩三間。

「及早準備」太重要了!

這幾年我們舉辦台灣近千人參加的 MBA 高峰論壇,加上每個月舉辦的免費講座 - MBA 申請的 20 個迷思,向大家推廣「及早準備」的重要性,應該是有了成效,所以今年,我的學生們早早就開始動筆寫 essay,很多人也都在 R1 順利申請,甚至有人剛拿到了面試通知,就是人算不如天算,倒是我在這個最忙的時節,發生了人生中重要的大事。

九月二十二日早上,我的二兒子 Aiden 誕生了。九月二十三日是麻省理工商學院 MIT 的 R1 申請截止日,九月二十四日是西北大學商學院 Kellogg 的 R1 申請截止日,十月一日是華頓(Wharton)商學院、史丹佛(Stanford)商學院的截止日。好樣的我,早上生完小小子,下午就開始改 essay,回 email 了。為什麼說人算不如天算?因為以往最忙的時期是 R2,以為大家都愛拖到最後一刻,只能怪我們推廣及早準備的成效太好,大家動作愈來愈快了,。很多人四五月就開始和我討論 essay 了!

為什麼提早準備比較好?

第一,因為你有更多時間想 essay 怎麼架構,更多時間想你過去工作裡有哪些很驕傲的成就。

第二,你有時間和你認識的 MBA 校友、申請顧問討論自己的優缺點、應該在申請文件裡凸顯什麼學校看重的人格特質。

就我協助學生申請頂尖商學院的經驗,討論以上這些事情,都是很花時間的!因此,第三,愈願意花時間討論的申請者,愈能了解自己,進而讓學校了解你;而學校越了解你,錄取你的機會越大。

什麼更需要及早準備?英文面試能力!

我每年協助這麼多學生上頂尖商學院,還是常常在捶心肝,為什麼呢?MBA 申請分幾個階段,你要先在申請截止日前,線上繳交所有申請文件:Essay、履歷表、推薦信、填寫完整的線上表格,再來,大部分學校會從所有申請者的文件中,先挑出一些可能錄取的,才發面試通知給這些申請者,也就是先篩選過一輪。捶心肝的是,有一些學生,履歷表看上去很優秀,優秀的不得了,也在自己的努力以及我的協助下,從 Top MBA 裡拿到滿手的面試通知,然後再一個一個掛掉!

拿到面試通知後,學生通常有兩個禮拜到一個月的時間準備面試,面試有分和校友面試(如 Columbia、Kellogg 商學院的作法)、團體面試(Wharton、Ross)、學校招生委員面試(Harvard、MIT)。面試當然都要用英文,和校友面試,大家都是台灣人也是要用英文面試(儘管小道消息指出,大陸有些校友會全程用中文面試,台灣還是滿少有這種情況的)。怪了,我們不是國中還國小就開始學英文,怎麼我的學生還是有人對英文抗拒的不得了,用中文講頭頭是道,一用英文,就羞怯的不得了,不然就是像機器人講話一樣 mono-tone,完全沒有情緒起伏。

重點:舉例子、適時停頓

用英文面試,第一個重點就是要「舉例子」!你一直講自己從哪份工作裡學到了什麼,校友聽了會想放空,你告訴他我在某專案裡面,遇到了什麼挫折,當時是什麼心情,怎麼樣想辦法解決,面試官才會覺得你有克服困難的能力。第二個重點是「停頓」,當你很難改掉 mono-tone 的時候,至少你要記得適時停頓,你可以整理一下思緒,也可以讓面試官在你機器人的聲音裡找到重點,例如,畢業後想做的工作。最後,停頓了一下,說:"This is what I have passion for." 儘管你因為太緊張,實在很難讓他在你眼睛裡看到的「熱情」,至少讓他知道,這句話很重要,我特別還停頓了喔!

這些當然只是一些撇步,其實大部分要回答的內容,essay 裡面都涵蓋到了。通常我們和學生模擬面試,就是最擔心他講英文和講中文差很多。說實在,兩個禮拜到一個月,你可以把所有問題的答案都背下來。但是,語文能力和臨場應變,需要長時間磨練。聽英文廣播、和老外練會話,以及看英文書,都是需要長期作戰計畫的。當然,多和同時在準備申請的朋友切磋、和認識的 MBA 校友練習...等等,練習再練習,才會是最好的方法。

(編按:推薦申請國外學校,還有一種能力也可能會是加分的一項~「從美國隊長偷學 MBA 錄取最重要的關鍵:領導力

延伸推薦:

英文面試能力,請見「MBA申請不求人課程」:http://www.akadgroup.com.tw/

(本文轉載自  Sabina部落格

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