每年的 MBA 申請,大部分的歐美學校都是在十月初有第一輪(Round 1, R1)的申請截止日(application deadline),一月初有 R2 的 deadline,所以身為顧問,下半年就是我的忙季(像薑母鴨一樣!)

MBA 申請,除了 GMAT、Toefl 等考試成績、履歷表、推薦信外,還要針對每個學校不同的問題寫英文論文(Essay),所以我最近每天都在看幾十篇的 essay;但儘管網路上的資訊也不算少,每年看來看去,大多數學生們還是有相同的迷思。

迷思一:一定要告訴學校 I'm a great leader

通常收到學生的第一篇 essay,我都會看到好多這樣的句子:"I am good at communicating with my colleagues and clients." "I believe I am a great leader." "With my excellent teamwork spirit, the project was a great success."

然後我就會把這些話全部刪掉,刪掉之後,剩下來的東西寥寥可數。所以,到底要怎麼寫才可以讓學校知道我「很厲害」?

第一,請你先拿掉幾乎所有的副詞(adverb)。你形容地越誇張,學校越覺得你在老王賣瓜。第二,用事實、舉例代替你自己的註解,你想說自己是個好的領導者,只需要舉一個實際的例子,敘述你怎麼展現領導能力,而不是自己下註解,說自己是多好的領導者。

我也不老王賣瓜,簡單舉幾個正反例,你就會很清楚,學校想看怎樣的 essay:

不好:The project was a great success.

好:My team finished the project ahead of schedule, and the project was a success. The client purchased more products from us afterward.

不好:I'm especially good at communicating with colleagues from different departments.

好:Knowing their concern on the low marketing budget, I discussed with the marketing team and came up with an idea of advertising by word of mouth using social media. And it worked. 

就像我常在課堂上說的:"Show it. Don't say it." 用實例來寫 essay,與其告訴學校你「多厲害」,不如讓他從你的故事裡面,知道你「哪裡厲害」、「怎麼厲害」。

迷思二:顧問,這樣還不夠灑狗血吧?!

很多時候,我告訴學生說這篇 essay 很棒,可以交出去了,學生會支支吾吾地說:「嗯,不知道耶,這樣真的夠了嗎?會不會不夠灑狗血?」

很多學生還看坊間的好文章大全說,不是要灑狗血才能上好學校嗎?

如果大家覺得迷思一講得有道理,就應該知道,看起來華麗的字句,通常沒什麼用。學校一年看幾萬份 essay,你覺得他喜歡看「灑狗血」,還是看「你的故事」?尤其,他知道你是國際學生,難不成你灑狗血灑得過美國人嗎?如果你寫的像美國人一樣,他才覺得你是不是有找寫手呢!?

試想,用中文寫作文,不是滿篇成語、文言文,才叫做好文章,英文也是如此,除非你的人生故事百轉千迴、曲折離奇,不然,寫工作上的成就,有什麼好灑狗血的?

不過話說回來,一個好的領導者,多半都「很會說故事」!我建議大家除了常閱讀英文書籍,學習怎麼寫故事,更可以常常聽美國一些選舉(DNC/RNC Speech)或者畢業典禮嘉賓演講(Commencement Speech),看他們怎麼說故事。你通常都可以大概聽的懂,因為他們不需要艱澀的單字,因為越平實的字句,越可以感動人心!

迷思三:輸人不輸陣!非要把做過的事情全部寫上去!

通常 essay 的長度限制,短則兩三百字,最長也不過七百五十字,大部分的題目會要你舉一個例子,所以你應該要知道,學校希望看一個比較有代表性的例子,而非很多個無足輕重的例子!

曾經有學生把他所有做過的課外活動,寫在同一篇 essay 裡,他說想強調自己是個「外向」的人;OK,你打過網球校隊、當過系學會活動部長、擔任公司尾牙主持人,然後呢?OK,網球進過前八強、系學會辦過活動、尾牙主持得好,然後呢?當你落落長寫了一大堆互相沒有很相關的「經歷」,別人正用同樣的篇幅,告訴學校他在某次志工服務裡面的所見所聞,他做的事情如何幫助到需要幫助的人,他學習到的東西是什麼;你覺得學校愛看哪一種 essay?換句話問,你覺得學校可以從哪一種 essay 更了解申請者?

更何況,你的「諸多經歷」,已經在履歷表上面了,如果你沒寫在上面,或許那件事沒有你想像中的重要。

如何說故事是門學問,相信我,商學院充斥著很多很會說故事的人,但是聽久了,你自己也會知道誰是有料的,誰是舌粲蓮花而已,學校更是如此。

我的學生已經很多有好結果了,也預祝所有今年申請的同學們:Good luck!

(本文轉載自  Sabina部落格

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