前一陣子觀看了旅居香港的知名媒體人吳小莉訪問阿里巴巴創辦人,同時也是大陸創業教父馬雲先生的錄影專輯,暢談他所預見的未來。(編按:請見專訪內容「馬雲嘆不幸福:身在高處「很缺氧」,或者新書書摘)作為中國傑出的網路創業家,以及眾人佩服的前瞻趨勢預測家,他一再強調「小而美」的公司將是產業發展的主流,特別是能提供個性化,獨特價值,以及有效運用網路科技的公司。這讓我再次省思在數位教育及學習科技的領域裡,若我們想要創業,應該如何尋求值得投入,能夠創造商業價值,而且符合這種「小而美」特性的機會。

不消說,十多年來因為網路服務及行動裝置的普及,很多創新的商業及應用模式,顛覆了許多產業運作的邏輯,從零售業到製造業,從金融業到媒體業,傳統、大型的公司不斷受到網路新創公司的襲擊,經常不敵而退敗。阿里巴巴的電子商務平台在2013年的光棍節 (11月11日),創造史無前例的350億人民幣銷售額,而相關的支付寶、餘額寶服務,也顛覆了大眾使用金融服務的方式。

相對地,過去教育領域因為比較嚴謹且封閉,科技運用常帶來的某些副作用。例如沉迷,傷視力,影響實體應對能力等等,讓許多專家與父母對於使用數位工具來學習,存有一定的疑慮。然而,隨著父母的年齡層降低,網路及行動應用的普及,國內外在這幾年紛紛加大投資數位教育及學習科技。這裡說的不僅是政府或是社會公益方面的投入(例如教育雲,可汗學院等),還有許多商業運行的公司團體,在大陸市場尤其火紅。

創新的數位教育及學習產品,多半會伴隨與傳統不同的教學運用模式,例如翻轉課堂,網路開放課程,社群式學習,碎片化學習等(見以下)。這許多創新的教學模式,也通常強調一個中心思想,就是實現以學生為中心的適性化學習,同時打破(或改革)工業化時代的標準化,單向式教育,期望培養的是能面對未來多變競爭的能力。

也提醒大家,創業的基本要素 - 足夠的市場需求以及可持續的獲利模式 - 在這裡仍然非常關鍵,而且經常是最大的挑戰。因此,我認為能發揮「小而美」特性的創業機會,通常在提供特定 (Specific) 的學習內容及服務,而非平台方面的整合服務。我相信,以下四個方面的發展,雖然很基本,但仍有相當大的空間讓創業家去發掘,能發揮或結合二種以上的特性更好:

一、行動性

有那些學習需求能透過手機或平板電腦,隨時隨地,有效地來滿足? 前面所說的碎片化學習是一個例子:語言聽力與發音、小型測驗、單字/公式背誦等零散的元素,都是可以著墨的應用。情境式學習是另一個例子:戶外教學、博物館教學,這些因地制宜,且能綁定特定內容的教學需求,也能因為充分利用行動的特性,產生很好的學習效果。

二、網路性

網路的連結能力與無遠弗屆特性大家都清楚,這裡我特別期待兩個方面的創新,一是社群效應,一是跨裝置/跨平台/跨情境的教育雲(或學習雲)服務。前者的重點不只在於分享 (現在的基本功能),能加以發揮的還有更有效率的協同學習。後者因應許多國家政府在教育雲基礎上的建設,也將會有許多學校內外 (包括串聯內外) 的教學需求,等待開發。

當然網路課程的多樣化,不論是開放/免費式,或是收費/學歷式,在可見的未來,仍然有大量的需求會產生,也值得大家投入。

三﹑互動性

因應新一代的觸控技術以及裝置配備的進步 (例如陀螺儀,3D影像功能等),許多學習內容可以設計得更為豐富,更為互動,以達到更有效的學習。這裡包含了個人與裝置及內容的互動,以及參與者之間的互動 (例如遠距的老師與同學,同學與同學)。一般來說,學習內容形式和學習流程的設計,都需要該領域相當的專業,才能創出新的學習價值,而不應是純為技術強加應用,因此跨業整合的設計與管理能力十分關鍵。

四﹑數據性

隨著越來越多數位資料的產生、擷取、以及雲端化,許多人和單位都會受惠於各種類型的數據分析。這裡指的不一定是「大數據」,只要是對於學習方式、歷程、或是群體能提供適合,甚至即時的分析及建議,都會是學習產品重要的附加價值。創業者可以選擇特定領域研發具有技術含量或理論基礎的學習服務,附加在特定的內容或平台之上,在比較低的開發及營運成本下,建立特色及門檻,較有機會達到創業初期的成功。

若是創業機會包含與現有企業合作,那麼諸如虛實整合、平台串聯、 軟硬結合等等的創新,也都是可以展現小型公司的附加價值,可以加以參考。

最後,對於有創業熱情的朋友,我還想提醒一點,就是教育的品牌性及理想性非常重要。科技工具再怎麼運用,若喪失了教育或學習的本質,包括可量化的成績,學習體驗,以及學習過程中相關的人際互動與心智發展,則很可能會走偏路,或是只有短期成果。教學產品要能夠受到使用者的肯定,口碑及信任度一定都要強,才能走得遠。

馬雲在訪談中說到,影響一個生態系統的關鍵不是獅子、大象,而是微生物。影響一個國家的教育/文化水準,不是大學有多少,而是小學辦得好不好。我很認同,也很期望更多的創業家,投入建立許多教育學習領域「小而美」的公司,為將來的學子,打造更美好,更豐富的學習環境。

延伸閱讀/資料

請問首席執行官 - 吳小莉訪談卓越華人企業家(天下雜誌出版

請問首席執行官新書(天下雜誌出版)

關於天下部落格

  • 天下部落格為互動社群平台,是知識的分享,觀點的累積,連結人與人之間的新觀點。加值下班後各領域的輕知識。包括:捕捉每日漏網新聞、科技、創業、商管財經、人文。
  • 有任何建議及想法,請至天下雜誌FB粉絲專頁。或來信至天下雜誌客服信箱:cwadmin@cw.com.tw
  • 投稿及洽談合作事宜,請聯絡天下部落格專用信箱:blog.cwgroup@gmail.com