上週我參加時代基金會「國際青年創業領袖計畫 (Young Entrepreneurs of the Future, YEF )」今年度活動的最後一項關鍵評比:英文問答口試。我與其他四位專家擔任口試評審,要從入選決賽的一百多位年輕學子中,以英文溝通能力,選拔最後17名同學,加入最終的出國參訪團隊。

YEF做為台灣地區著名的創業培訓活動,十多年來培育了超過2千名優秀的,富有創業精神的大學生及研究生。這個計畫不像一般舉辦的創業競賽,著重具體及短期的商業計畫競爭,而是藉由一個長達10個月,多個階段的系統化實務學習,讓參加/入選的學生鍛鍊創業相關的各種基本功夫,包括創新創業精神、團隊組織運作、商業模式概要、個人技能提升、以及國際網路能力等等。(推薦閱讀:「一位創業家最中肯建議:你或許不需創業,但是你應該要有「創業精神」)

其中國際化的部分,YEF透過每年遴選17名學子,前往海外創業聖地學習,為學員提供國際觀的學習平台,以及建立國際網絡的機會。歷年參訪包括知名學府MIT, UC Berkeley, Stanford, Harvard, Cambridge等,以創新享譽全球的企業Google、iRobot、E Ink、IDEO、Evernote、Red Sox等,各國創新育成中心與智庫、非營利組織、以及與World Wide Web 發明人、Youtube創辦人等親身對談。藉由實地參訪學習,與創業家及名校學生交換創意心得,提高國際視野。

由於出國參訪的目的,在於直接學習及深度交流,參訪行程十分豐富,對象都很優秀,因此參加學生的英文能力非常關鍵。這次英文口試,是透過三輪的全英語問答,來評斷學生在英文理解、思考、組織以及表達方面的程度,分別是:

1.(預先準備的)描述這幾個月來你在YEF創業競賽團隊裡所扮演的角色,若是有機會再來一次,你會有哪些不同的作為?

2.(觀看一段英文的國際政經或社會問題)對於這個大家關注的問題,你有何解決之道?

3.(觀看一段英文的創業成功案例)對於這個案例的成功因素,你認為有哪些已經或可以運用在你所參與的YEF創業團隊計畫中?

參加英文口試的決選學生,都是大三以上,約有一半是在研究所就讀,他們的背景來自各個領域,不過對於商業與創業都抱有很大的熱情。除了經過最初嚴格的篩選,他們也都經歷了6個月以上的訓練 (及淘汰),因此某種程度來說,他們是這一個世代年輕人中的菁英。我從觀察他們英文口試的過程中,發現同學的應對回答,仍有許多改善空間。以下我從四個方面,由淺到深,分享我的觀察,也提出改進的意見,供有志精進的讀者參考:

一、從應答的台風及儀態來說,參賽同學多半能在些微緊張之下,展現一定程度的自信,於指定的時間內,面對五位評審,從容完成回答。不過仍有一些同學未能表現基本的溝通技巧,例如低頭念稿(筆記)、與評審沒有眼神交集、說話過於平淡或流於口語化(不夠莊重)、或是沒有把題目聽清楚,思慮理順,就搶著回答,以至顯得慌張,虎頭蛇尾,甚至答非所問。

這幾年,電視上有許多選秀節目,不管是歌唱、演講、或是各種才藝競賽,有自信、有台風、能掌握適當節奏的選手,才算握有基本晉級的門票。在創業的經歷中,你會經常需要對人介紹(就是銷售)你的想法,你的團隊,以及你的產品,唯有充滿熱情,能以堅定語氣傳達自己理念的創業者,才比較能獲得關注與青睞,這種印象非常重要。

二、從英文的口語發音及用字遣詞來說,我認為有相當比例的同學還需要下更多工夫,把語言的基本元素訓練好。我不是說非得把口音說得像外國人(或ABC),或經常運用華麗的詞藻才是好,但總不能連過去式、現在式都不分,動詞、名詞互換,重音尾音不明,或是張冠李戴,用上不對的字詞,讓整個表達的文句不僅聽起來奇怪,還要聽的人去猜測意思。

還有很多人的贅字多(啊、喔、嗯等),造成語句停頓,或是句子結構不完整(少掉主詞或受詞),不論是因為思慮不清,還是習慣流於閒談式的表達,在職場上都不是嚴謹的表現,會讓人對你的印象扣分。我鼓勵大家一定要下足功夫,在字彙、發音,以及文法結構上,好好加強。現在有許多學習資源,實體跟虛擬都有,學不好英文,實在沒有藉口。(可參考「數位語言學習風起雲湧,你跟得上嗎?」) 

從應答內容的結構與邏輯來說,我也看到不少可以改進的地方。由於這次口試的回答時間訂在一分半鐘左右(可較短,但不可超過),不少同學在時間的掌握上遇到問題,比如說,有人前面鋪陳過長(或是過多mumbling),以致準備說到主要觀點時鈴聲就響了,或是還沒有組織好思緒就急著回答,說了兩三句就接不下去,有時還用沒有意義的文句撐時間,造成反效果。至於前後觀點矛盾,沒有清楚的邏輯,也讓不少同學暴露出組織能力的弱點。

三、對於英文不是母語的我們來說,要在最短時間先了解問題(影片描述),腦中進行最快的組織,然後有論點,有層次地說出來,本來就有相當的難度。為了達到這樣的能力,我建議讀者要有系統地訓練,從基本的自我介紹(許多人連中文自我介紹還會支支吾吾),到30秒的Elevator Pitch,到3分鐘的簡短報告,每一種類型的口語表達及內容種類,都應該準備1~2套結構邏輯。

最典型的短報告(1~2分鐘)是第一句就破題,說出你立論的重點,然後用1~2個具體範例或實證來支持你的論點,最後用修飾過的文句再次表達主要論點,若能同時描述下一步或未來的展望更好。

如同前述,特別是對於創業家來說,在最短的時間讓你的表達對象產生深刻的印象,將帶給你許多額外的機會,你怎麼知道在一個雞尾酒會裡初識的朋友,不會成為挽救你事業的投資金主?

四、最後,我還是期待學生們在視野的廣度與思維的深度能不斷提升。這次口試出的題目有一輪是關於世界上人類面臨的重要問題(特定細節這裡不方便透露),從自然環保到社會經濟都有,學生共分9組,大家看到的問題不一定一樣。如果平常沒有養成關懷周遭及思辨問題的習慣,很難在短時間帶出有深度的回答。而且,一般牽涉到國際性或區域發展的議題,都有一定的複雜度,若學生平日涉獵不夠,眼界沒有訓練,對於問題的理解也不易深刻。

有一點我相當欣慰,不少同學講到未來的職涯規劃,幾乎都對到海外發展抱有憧憬,這也代表了若他們要創業,事業發展不會只侷限在台灣。不僅如此,他們多半提到在歷練過後,一定會回來台灣貢獻所學,這也符合了YEF培育國際化創新創業人才的宗旨。在這裡,我跟有志出國歷練的朋友,分享我的期許與建議 (參考「走出台灣後,你應該如何改變自己」),希望對你們有所助益。

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