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馬雲:「絕大多數的人都死在明天晚上,卻見不到後天的太陽。」

前日我和一位資深的朋友聊這幾年創業的感想,他突然問我:「你這幾年創業到底學到了什麼?」

一時之間我愣住了,不是剛剛才說了很多我們做了什麼嗎?他補充說:「如果你過兩年不做了,想回到大公司,你認為他們會hire你嗎?你有什麼專長經歷他們認為有價值?」

這個問題困擾我好幾天,一直在思考創業真正的得與失是什麼?

創業成功(或失敗)與人生成功(或失敗)的關係,到底是如何。

作為創業者,我們該在什麼時間,做什麼樣的反思,來評斷自己的創業是真的有意義,能引導出更為成功的人生,還是這一切只是自我虛榮下的建構,一趟錯誤的旅程。

創業道路千百種,絕大部分是備感艱辛的。

我想從三個關鍵的時間點,跟大家探討可以思考的面向,希望會對懷抱創業夢想的朋友有所幫助。

一、決定是否創業時

為何創業,何時創業,創業時最好具備什麼心態或能力,已有很多達人經驗值得參考(例如文末連結)。不少人因為一頭熱、不滿現狀、或追逐熱潮就栽進創業的大坑中,這裡我歸納三個創業初衷的關鍵考量,提供審慎思考的角度:

1.擁有《強大》的熱情與使命感,是創業最重要的基石。絕不要人云亦云,盲目追逐熱門的話題/領域,而是真正思考過,這是你願意「以身相殉」(可參考何飛鵬先生同名著作),而且能符合你價值觀的事業(志業),”You can not not do it”。有了這些基礎,你才有動力度過無數可能發生的難關,堅持走下去。

2.有決心當真正的「領導者」(Leader),而不只是一個「老闆」(Boss)。「老闆」可以以自己為中心,愛叫別人做什麼就做什麼。「領導者」則必須具備一定的視野、胸襟、愛人、品格、責任、以及領袖魅力,才會有「追隨者」。如果你的火候還不夠,你也必須要有精進及學習的決心,否則人員齟齬及團隊離去的打擊,將會是你最深的痛。

3.從具體的能力來說,你要有超卓的資源募集及管理能力,特別包括卓越的銷售能力(包裝公司的未來給投資人、初始員工、合作夥伴、客戶等),有效建立互補,擁有共同目標團隊的組織能力,以及精實運用前期資本的財務控管能力。同樣的,若你還年輕資淺,就需要快速培養,或倚靠團隊來達到這些能力,否則我肯定你們會很快碰到營運的瓶頸。

二、創業3~4年,營運狀況不好不壞時

定義創業的「成功」一般不太困難,可以從財務的投資回報(包括融資、賣出、上市等),設定的業績或市場目標,或是公司成長及影響力等來衡量。但是,創業幾年後,若你的事業不上不下,或是幾經波折,還是離當初的目標有一定的落差時,這該是一個你要捫心自問,剖析得失,進行深度心靈探索的時刻。

以下的問題,我們可以來思考:

1.你(們)的熱情和理想初衷還在不在,剩多少?為什麼被消磨,可不可能再尋回來? 

2.你們到底有沒有創造價值,改變所屬的產業,對這個世界帶來預期的變化?從客觀趨勢來看,你們是否還在”正確”的道路上?

3.你(們)是否培養了真正專業、能夠再精進的能力?是否這些能力,足夠帶你們往前行?

4.若是上述任何一點都是問題,你(們)有多少機會,要找什麼方法,才能加以克服?

幾乎所有初創的公司,都會經歷商業模式轉型(有名詞叫Pivot)的過程,兩三次失敗的轉型,通常就會擊潰堅毅不足,資源不足的團隊。

創業者若進行過上述審慎的評估後,認為自己無法獨力走出泥沼,與其不死不活,停滯成長,此時或許進行股權重組(引進重量級的投資人),或變更執行長(把自己Fire)等激烈的改變,才能為公司帶來新的契機。

三、資源用盡,瀕臨絕望的時候

這是最嚴肅的時刻。是真的應該放棄 (Let go),還是死也要撐下去,是許多創業者(特別是第一次創業)避無可避的考驗。

這種考驗通常會很多次,將可能是你從一名「創業者」,蛻變成一名「創業家」的機會。

因為你的年齡、背景、所屬的創業環境、以及對於自己終極的期望不同,這裡當然沒有標準答案。不過,我建議讀者可以從幾個角度思考,決定是不是/能不能走下去:

1.參考上述兩個時刻所描述的考量點,好好做一次全盤的、審慎的評估,誠實地面對自己的錯誤及弱點,特別檢視可能是失敗主因的個人因素(剛愎自用、盲目樂觀、揮霍無度、道德瑕疵等)。這次創業離要成功的條件還太遠,或許你(們)就該熄燈,再去修練,未來捲土重來。

2.把投資人的錢花光後,是不是真的找不到資源,或是出路?你(們)是否也已投入個人所能投入的極限(包括自己的錢)?現在我看到兩岸(特別是大陸)資金充沛,甚至亂竄的”大好”創業景象,與90年代美國矽谷的榮景很像。"輕忽"資金來的容易,"輕易"放棄再重來的「道德風險」(對股東/客戶/員工等不負責任),我認為致力成為「創業家」的朋友,需要特別警惕。

3.你的「犧牲與代價」怎麼來衡量?你的「機會成本」到底有多少?因為創業,是不是讓你已經夫妻失和,親子關係破裂?你本來有不錯的舞台,是不是因為你的虛榮或偏執,浪費了生命,錯失可以成就更多的機會?若是你未來想要回頭(例如中年後想再想回到企業),是不是機會之門將已關閉?

成功的事業,不等於成功的人生。

同樣的,失敗的創業,不一定等於失敗的人生。

我們看到不少人表面風光,內心失落;或是事業失敗,一蹶不振。也看到屢敗屢戰,堅持不懈,成功與否都受人敬重的典範人士。

阿里巴巴馬雲有一段名言:

「今天很殘酷,明天更殘酷,後天會很美好,但絕大多數的人都死在明天晚上,卻見不到後天的太陽。」

斷與不斷,捨與不捨,都是修練。

(作者是澔奇科技創辦人)

參考:

Evernote執行長~不能創業的四個動機

自慢3:以身相殉 ─何飛鵬的創業私房學

年輕人有犯錯本錢/若你擁有夢想,就去改變世界吧!

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