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「上班族常被慣老闆剝削,我們要建立一個平台,讓想要彈性工作、平衡人生的專業者,能快速找到合理報酬的工作。」

「機車事故發生率一直居高不下,其中一個原因是導航裝置干擾,我們做了一個新的安全帽,結合手機遙控,幫助騎士在任何時候安全駕駛。」

「叫車App已不稀奇,共乘加上玩樂的社群才更炫,我們的平台不只提供最安全的叫車服務,還能讓你聊天傳訊,揪團外出,吃飯遊玩。」

「路跑運動風行,但路上的空氣汙染嚴重,想要兼顧健康及跑步的樂趣,請用我們設計的專用髮帶,能吹出乾淨的涼風,避免妳吸入許多髒空氣。」

「我想要幫助曾經犯錯的人(更生人)更容易重新就業,重新融入這個社會,因此我們想利用一個產地直銷的生鮮蔬果生意,來達到這個目的。」

「互助是一種美德,我們要打造一個環境,讓需要幫助的人,隨時可以獲得援助,幫助別人的人,還可以獲得點數報酬,增加助人的動機。」

這是我最近參加的幾個青年創業競賽活動,所聽到的一些團隊計畫,有的還在概念階段,有些已經有了產品原型(Prototype),不少還已經在市場上開始進行營運。多數創業團隊抱持高度的熱情,摩拳擦掌,希望藉由自己的創新想法,來改變這個世界。

年輕人創業初衷,或是題材,經常來自周邊看到、或是直接感受到的問題,有時是模仿國內外正流行的產品服務,有時則是讓自己更愉快的小確幸。參考或是解決小問題未必不好,但是若想要成為一個事業,則必須擴大格局,建立競爭門檻以及差異化,並且找對資源,堅持投入,否則就僅只是一個創意想法,或許仍有價值,但難以以企業的型態,造成大的影響。

今年我參加評審的體驗,比往年來的深刻,特別是有些配套設計較為縝密的評選計畫,通常經過多輪的專業篩選,還搭配營隊式的業師輔導課程,讓多數進入決選的團隊,在簡報表達,及商業模式設計上,比以往更成熟,也更接近市場的需求。

不過,我認為新創團隊,尤其是產業經驗較不豐富的年輕團隊,在以下幾個方面,仍經常容易犯下錯誤,希望經由一些提點,能幫助創業者增加成功的機會。

一、及早確認自己的核心競爭力,建立優勢與門檻

經常看到一個新創團隊,什麼都想做,搭建了一個網站,想做內容,也想賣商品,要搜集數據,也要媒合O2O服務,強調社群經營,提供聊天服務,但對於目標客群是誰,能提供什麼差異價值,卻又無法說得清楚。往往這樣的團隊不是活不久,就是做出個Me Too產品,也難經過市場嚴酷的挑戰。

除非是妙想天開的創意或商業模式,很少有你想得出來的技術或點子,別人沒有嘗試過,如果新創團隊沒有下工夫研究現行產業的運作體系及狀態,沒有具備某一樣比別人強的核心競爭力(可能是某個技術/專利、銷售管道、或是人脈資源等),想做越多的人,死的會越快。

二、不要低估經營平台的困難,特別是同時呼應供需兩端資源的平台

自從Uber和AirBnB等共享經濟型態的企業興起之後,越來越多人關注,甚至迷上媒合式,O2O(線上串線下)式的創新服務,認為此類平台,能充分展現行動即時的特色以及網路效應,為許多種類的供給需求搭配,達到最大的撮合效益。

基本上,我是肯定且擁抱這樣的網路經濟模式(例如我們正在推廣的即時輔導學習媒合服務),也認為不少現行的產業會被如此的模式來顛覆。然而,許多第一次創業的朋友,很容易低估經營這種平台服務的難度,特別是產業人脈不夠強,或是該產業的競爭結構過於僵化或激烈時。

不論是媒合專業服務(例如醫療、法律、人資等),或是媒合生活服務(借貸、交通、居家管理等),經營者一方面要募集及管理足夠數量和品質的服務供給者,也要有效吸引有需求的消費者上來平台,前者牽涉到產業人脈的廣度與專業知識的深度,後者則需要強大或有相當創意的行銷能力,為了鼓勵兩端參與者的行為改變,金錢補貼的誘因場經常不可少,甚至是關鍵要素,這些都是較稚嫩年輕團隊不具有的資源。

鼓勵真的有心創建平台的團隊找資深的產業夥伴,包括籌集足夠的資金,分階段滲透市場,並且因應長期(三年以上)經營的可能性。

推薦閱讀:平台經營模式 (Platform Revolution)(天下雜誌)

三、不要一開始就想做大品牌,誤以為銷售及服務很容易

許多團隊對於創建品牌情有獨鍾,從發想時就有品牌形象的設計(包括簡報也是),在行銷及銷售的布局上,認為舉辦幾場促銷活動,在臉書上經營社團,或是現有通路一字排開,就能讓產品大受歡迎,銷售源源不絕。事實上,這裡的每一個環節都有學問,許多人砸大錢做品牌都失敗,對於社會經驗不足的年輕團隊來說,陷阱更多。

首先是對於市場需求過度樂觀(特別是B2C),對於消費者的購買意願沒有深刻了解。這幾年我看過的團隊,超過7成做出來的三年銷售預估,都是天方夜譚,不切實際。從選擇適合切入的目標市場,合適的定價模式,到早期通路選擇,以及配套服務設計,多數新創團隊的思考規劃都不夠縝密。年輕人常有不錯的行銷創意,但是其他扎實基本功的商業運作能力常常不足。

給想要建立品牌創業者的建議是,專注在某一個能掌握的部份(例如產品設計),先建立足夠的差異化,然後在其他方面(例如製造、通路、及服務上),前期先透過策略合作,聰明地運用夥伴的資源,驗證市場,站穩腳步後,再擴大你的營運目標及能力。

四、不要低估資源投入及做硬體的難度,找對「好夥伴」才是關鍵

台灣自詡是硬體製造的大國,近年來許多新型態的創新(例如物聯網、穿戴式裝置等),也確實能發揮我們的專才,透過好的軟硬設計結合,搭配合適的服務模式,能創造最大的價值。然而,沒有在相關製造產業工作過的團隊,經常會小看經營硬體產品的困難。

從設計開模,到生產的成本,良率計算,到之後的供應鏈,庫存及現金流管理等等,即使是製造的老手,常常還會因為市場的變化,預估的不準確遭到燙傷,雖然新創事業普遍規模較小,但是不可太過大意。之前群募網站上的貓臉辨識設備,就是一個例子,有時候過度熱門,也成為風險。

通常,如果硬體設計或功能不是核心競爭力,我會建議慎選外包夥伴(這點在台灣應該屬於容易),分擔掉許多營運風險;若硬體是你們未來發展的關鍵要素,我則建議可考慮經由策略投資,引進有製造資源的資金夥伴,來共同發展。

五、不要認為光靠熱情可以支撐社會企業,「商業模式」的維持並不易

我們很高興看到越來越多的台灣年輕人,對於社會問題、社區營造、環境永續、教育文化、甚至跨國人道救助等公益公眾的議題更為關注,不少新創團隊也認為可以透過社會企業的方式,能有效組織資源,投入心力,來解決更多的問題。

不過從這幾年經驗來看,靠著熱情與理想,加上一些創意,可以帶動某種風潮,但要創建一個能存活(或稱永續)的組織,找到有效結合公益精神的商業模式,比大多數年輕人想像的要難很多。

由於商業思維與公益思維本質上有所不同,前者追求利潤的最大化,後者則追求社會價值的最大化,甚至經常需要避免商業的形象過分凸顯,因此社會企業的經營者在面臨商業或是公益的目標衝突時,比較常選擇公益,意思是說,某些商業的利益就必須犧牲。事業經營的老手比較有這樣的決策與應變能力,但新手就不一定了。特別當新事業有著比較創新的營運模式,或是碰到經濟景氣的低谷,外面的變數將會太多,對年輕創業者來說,挑戰會加倍的大。

因此,我一般會建議有社會企業抱負的團隊,要就專心做一個賺錢的事業,成功之後再多回饋給社會(過程中也可以小量或用不同方式回饋),要就加入一個比較成熟的社會企業,貢獻過程中,也學習經營管理。否則自己輕易投入,可能浪費自己與夥伴的青春,也可能未能有效運用資源。

我稍早的一篇文章中提到,未來絕大多數的創新都將來自新創公司,而大力鼓吹及扶助青年創業,則是許多國家競逐的顯學。對於台灣年輕人在創業的企圖心及視野上的欠缺,我也是屬於"矯枉需要過正"想法的提倡者,希望透過更大膽、更大格局的培育計畫,讓更多有志改變世界的年輕人,有機會實現夢想。

●延伸閱讀:用創業創新 爭取年輕人的未來

最近聽說教育部(不是經濟部或科技部喔!)準備推動一個新的大學創業扶助計畫,將砸下有史以來最龐大的資金,結合學校的技術(學術端)和創業熱情,及產業法人的人才和營運能力(例如工研院、資策會等),來打造更多成功的青年新創企業。

我雖然尚未了解計畫的細節,也有點擔心由政府來提供主要資金,還讓過去常被詬病阻礙產業創新的法人來搭配,這樣的發展模式,會不會成功,但是從整體發展的角度,我還是樂觀其成。希望這樣的計畫能以培育更精熟的創業人才、更扎實的市場營運能力(不是只有技術)、並且產出能在新世代競爭,價值更高的公司組織(不是只看投資出場的個數,而是價值)為目標,加速台灣的創新環境發展,也讓更多年輕人對於自己未來的機會,懷抱更大的信心與期待。

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