對於很多名詞,人往往都存有根深柢固的觀念,不自覺用二分法來界定。事實上,任何一個名詞,都是中性的,決定點在於它用在什麼地方、在什麼事情上、和什麼搭配。每種個性也都有好的一面,和它壞的一面,重點是看它和其他什麼個性配合。有太多人相信勤快是好的,相信勤能補拙,用這些字眼把自己綁住,我想破除這樣的傳統迷思。當勤快不能帶來改善和效率,勤快不見得是好的;懶惰如果能激發改善變革的心,反而有時候是好的。

一般人都對懶惰的個性持負面看法,其實如果懶惰能夠加上企圖心、責任感和毅力,可以造就出摩登現代人的風格。    

社會的進步都因為人想要偷懶、想要改善,才會引發動腦,思考如何用有效的方法或發明有用的工具,來減輕人的負擔。一個人如果太過勤勞,遇到事情全部撿起來努力投入,對於繁瑣的事務也不惜花大筆時間勉力完成,用勤勞來克服所有事情的進度,就很可能在做事的章法上,原地踏步,忽略了思考在方法或流程上尋求改善的空間。 

懶人因為不願意動,反而會想出很多必須改善的項目,但是懶人必須要有企圖心,想要成功;他必須有責任感,想要成事;由於很多事情的改善不易,他還必須有毅力,能夠花長時間研究思考,想出改善的方法,並且在建立新方法的過程中,貫徹執行。經由想要偷懶,而對任何事物引發改善的念頭,達到偷懶的目的,也促成事務的作業流暢,以及組織或社會的效率提升,懶惰因此勝過了勤快。

舉個例子,職業婦女在職場奔忙之後,如何管理家務,把家事效率化,我有幾個懶人哲學衍生的基本方法。拿整理衣物來說,最好買洗衣、脫水雙槽合一的洗衣機和烘乾機,省下洗衣服換水槽和晾衣服的時間。最好讓先生買一樣的黑襪子和白襯衫,解決了摺衣服時最頭痛的襪子配對問題,以及襯衫和西裝的搭配問題。要多準備衣架的夾子,回家換衣服後,一夾立即歸定位。為避免髒亂,家中到處都要放置垃圾桶,一次放數個垃圾袋,垃圾可以隨手丟進桶裏,垃圾袋可以隔數天再更換。省下來的時間,就可以安排休閒或閱讀。

在企業組織裏,也是一樣。勤勞的主管在應該授權的時候,要充分授權;勤勞的員工,要停下來思考如何有效率地簡化工作。當你持續感覺自己很忙的時候,這就是改善效率的徵兆。不要用「勤快」逆來順受,要回過頭來檢視自己的工作內容,你會發現有些事情可以簡化,有些事情可以整合而效率化,有些事情則是被重覆操作,應該刪減。

另一種情形是,當你做一件事情的方法超過半年是一樣的,也要主動尋求變通,不要十年如一日,依樣畫葫蘆。這樣的思維,看似微不足道,但是當社會競爭益趨激烈,一般人只看到醒目的事情,對於不醒目的地方,不求改善,效率就只能達到一半,這時如果能注意到細微的事情,提升效率,就是保持競爭優勢的重要關鍵,也是頂尖企業精緻化管理的一環。 

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