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photo credit: flickr@ginnerobot CC BY-SA 2.0

我一連寫了好幾篇台灣出版產業大崩壞的文章,比起產業上一次的高峰期,產值足足滑落了38.25%,而且看起來今年的數字可能還會更難看。

於是有朋友開始提醒我,你把出版業講得這麼慘,那這個產業還會有人敢來嗎?

產業很慘是現實,即使不講,產值遲早會反應就業規模,所以早講還有提醒作用,晚講只會讓人更失望傷心。

但如同我在拯救出版產業釜底抽薪的辦法所言:

紙書這個材質,是用一個看起來非常單純的形式,卻提供了非常複雜的解決方案(從娛樂、激勵、教育、洗腦、休閒、滿足好奇到生字查詢),當我們用讀者需求重新思考,才會發現整個數位世界早已占據了滿滿的競爭對手。但同樣的那裡也滿滿都是機會。

從某個角度看,出版產業是個黃昏產業,但如果改用新的角度思考,出版產業恐怕會變成完全不同的風貌。

不只產值大不相同,甚至連高科技成分都會跑出來,不再是我們現在所認定的年華老大、垂垂老去的產業形象。

哪種新角度有這種神奇效果呢?答案是,請改用使用者需求的角度試試。

用紙材質我們會發現產值衰退,產業崩壞,一切都日落西山;但在這個時代,提供陌生名詞、術語的解釋服務的是哪家公司?提供生字查詢服務的是哪家公司?讓你動動滑鼠就能知道怎樣做宮保雞丁、麻婆豆腐的又是誰的服務?

傳統上做百科、做字典、做食譜的公司,如今的紙收入幾乎都已經消失殆盡了,現在最大的百科全書,是由維基媒體基金會營運的維基百科;最大的字典公司,如果按查詢次數算,可能是一家叫「Google」的高科技公司;最大的食譜資訊服務,現在我們找不到哪家公司最大了,所有的食譜資訊散入各種網站、社群論壇,以及部落格和臉書之上,看起來沒有單一的解決方案,但每一個小單位充分佔滿了所有利基市場。

你甚至還會發現知名的美食作家,從自己的部落格開始,一路增加食材資訊,開賣食器、醬料,做起線上電商,開發全功能的出版代編服務,出書變成整體網站事業中很小的一環(歡迎光臨葉怡蘭的網站體驗一下)。

串連這些一體化的需求

出書的意義只是印出紙本內容裝訂成冊嗎?出書難道不是為了解決讀者的某種資訊需求嗎?有了資訊難道只會停在知道,而不開始實做嗎?從美食資訊,到吸收,到真正吃到這些美食,這難道不是一體的需求嗎?

過去我們因為這個需求串完成的時間分隔很長,空間分隔很遠,因此認定是不同的產業。

但在紙時代要串連這些一體化需求的困難,在電時代卻變成順理成章的事情。

新行業因此創造出來,新生意因此浮現;出版從紙張看是萎縮了,但從需求的整體看,產值卻是空前擴張。

這不是孤立的個案,看看唐立淇的網站雨揚居士的網站,這些網站多元、深度經營的風貌都遠遠超過許多中小型出版社網站。

地圖服務現在結合行車導航、實境街景、在地指南、社群評價,未來還會融入無人自動駕駛汽車、擴增實境的古哥眼鏡地理資訊圖層,這聽起來像科幻小說,實驗室產品卻是已經在開發之中。

這距離地圖出版確實非常遙遠,但這些科技解決的難道不是過去我們仰賴紙地圖、紙旅遊指南的相同需求嗎?只不過科技解決得更完美一點而已。

食譜網站現在串連到後端的生鮮食品宅配;旅遊部落客開始提供在地深度導遊服務;裝潢設計網站結合前端房屋仲介、後端設計師諮詢報價;寵物資訊網站結合認養、問答,以及食品、用品的購物商城;三C攝影網站含括新機種測試報導,攝影深度教學,各品牌粉絲團經營,加上外拍正妹大圖吸睛。

說實在的,產業已經走得又深又遠,紙方案在無數領域早已面臨強大的競爭,有些早已不支倒地,屍骨無存(像紙百科的市場)。

需求會自己找到出路,如果紙書無法提供更方便、更有效率的需求解決方案,就只能拱手讓出市場。這就是我們這些年來活生生經歷的現實。

▌產業需要跟上需求

這已經不是預測,而是對過去完成式的追認。而我們有許多人甚至堅持事情並未發生。

出版從紙的角度看是崩壞,從需求解決的角度看,產值正在擴大,效率正在提升,我們需要理解的事情是,需求不會等產業,需求會去找最好的解決方法。產業需要跟上需求。

近幾年我開始業餘研究甲骨文,越深入就越發現甲骨文的世界深如大海,簡直無邊無界,幾套經典級的工具書都盡量找二手、託人從大陸網購,努力收齊。

《甲骨文合集》一套十三卷,《殷墟甲骨刻辭類纂》全套四巨冊,《李孝定甲骨文字集釋》全套十三冊……所有這些全都敵不過中研院「小學堂」網站帶來的全新的研究便利。

這個網站是過去的學者無法想像的研究工具,如果它變成書,你幾乎無法想像它可以如何用書的型態存活,它的資料建立在紙本的基礎上,但它跨資料庫檢索的便利,沒有任何紙書趕得上。

數位化不只在生活資訊各種領域展現威力,也在學術領域展開了脫離紙的徵兆。

▌所有出版公司都會是科技公司

許多年前,報業面臨數位潮流大衝擊的時代,美國的數位先鋒提出精準的預言,認為未來不會有媒體公司還停留在舊媒體了。

所有媒體公司都必須要有科技表達的能力,所有媒體都會是高科技公司,自己就要能使用科技,改變自己的營業型態,以便滿足讀者永不間斷的需求變換。現在這個時代已經換成出版產業遭遇這個命運了。

所有出版公司都必須要有科技表達的能力,所有出版業者都需要成為高科技公司,自己就要能使用科技,改變自己的營業型態,以便滿足讀者永不間斷的需求變換。

出版正在走向新的黎明,如果我們用新的眼光衡量的話。

(本文轉載自老貓的內容推進實驗室

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