那時的網路還是小土丘,做了一些事就是造山運動。

新浪網共同創辦人蔣顯斌這麼描述 20 年前的網路,仍像未知的宇宙,簡單的一小步就足以在後來形成巨大效應。

那時還是數據機撥接的年代,如同新生兒的嗚咽卻將敲碎世界藩籬,許多新興公司前進學校招生,勾勒「www 改變世界」的大好前景瀰漫在西岸校園,吸引許多已然預見未來的菁英學子奮不顧身解開網路的謎底。微軟因應網路崛起重新定義產品,Yahoo 剛從基金會晉級商業公司,Google 兩年後在加州另外一座車庫破繭而出。

剛自史丹佛大學機械所畢業、正準備飛到東岸進入哈佛大學設計學院實現建築心願,蔣顯斌卻被學長拉到朋友家裡,在熱烈氣氛盈滿整座屋子中,孵育更無遠弗屆的夢——他們即將成為運用網路改變華人視野的第一代,成為「造山運動」的一員。

現在坐擁 6 億註冊使用者的新浪網前身,真的始自一件「小事」。我們專訪蔣顯斌,請他帶我們回顧那段歲月。

從便當到新聞

那年各自等待入學或求職的空檔,三人團隊抱著玩票心態探索網路的可能性。他們鎖定大企業無暇顧及的台灣人市場,採取最直接而實際的方式:發問卷、找問題,發現令異國學子最痛的是,吃不到家鄉味。

找了校園附近由台灣移民開設的中式餐館「戰略合作」,蔣顯斌徒手敲出訂購網頁,每天四菜一飯,供學生訂餐,下午列印訂單傳真給餐館,金流、物流服務付之闕如,就由老闆娘傍晚親自提著大量便當到校「貨到付款」;而現在非常普遍的 email 認證,是因為太多學生訂餐後卻放鴿子才設計的機制。

原始粗糙卻富有實驗精神的訂餐網站,本來生意蒸蒸日上準備擴大規模,卻在一個月後因矽谷掏金熱導致房租飆漲 40%、老闆娘遷居而結束。蔣顯斌笑說,「如果繼續做下去,搞不好從此我們一路就變成全世界最大的餐點 O2O 公司了。」

訂便當這件民生「小事」,20 年來卻幾乎沒人做得好。不過這次的經驗,已足以揭開新浪征服華人世界的序曲。

本來只是「玩玩看嘛」的他們,對網路的魔力上了癮,決定再接再厲,一樣以電子郵件調查,但擴大到北美台灣與中國同學會。排除「吃」,大家最大的困擾是無法即時收到家鄉新聞,畢竟當年報紙、電視仍是最主要的資訊傳遞媒介,但送到海外時都已成過期舊聞了,即使連上網路,中文也都會變亂碼。

他們立即著手解決這個問題,三人兵分兩路,學長窩在實驗室編寫將中文圖形化的程式,蔣顯斌則返回台灣與主要媒體洽談內容合作。那時媒體高層對網路幾乎一無所知,即便出版系統也都還是「剪刀漿糊」土法煉鋼的做法,他還得用「僑民服務」的理由說服中央社讓他們把新聞摘要放到網路上。

為了配合美國東西岸橫跨四個時區,他說,「每天早上 4:30 起床接收新聞,再半手動發佈新聞」,成天浸泡在工作中但甘之如飴,不到一週就成為北美地區最大的華人新聞網站,而後陸續增加交友、職缺媒合等功能,並拓展到電子商務,與新東陽合作販售月餅、牛肉乾等等,讓留學生朝思暮想的家鄉零食。

只是,隨著規模急速擴大,如同許多學生就著學網創業意外成功,他們擺在實驗室的伺服器也因流量暴增被老師拔掉插頭⋯⋯

這是一個「不再只能玩玩」的訊號,尤其是三個創辦人分別向自己所有一等親「義務型天使」借錢借過一輪後,真正的硬仗才正式開打。

斷後路、找資金,硬仗開打

很幸運的,旅居矽谷多年的宏碁共同創辦人邰中和,爽快答應借出 3 萬美金,伺服器終於有了自己的家。做為創業前輩,他不五時就打電話給這三個小伙子確認他們安然無恙,甚至苦口婆心,「你們三個年輕人本來都有大好前途,不要因為我的一點點支持,誤了你們自己的未來。」

然而,從剛開始矇懞懂懂,只不過經過幾個月的嘗試,他們已經了然於胸:網路就是未來。

實現未來需要燒錢,嚴肅、認真、背負責任的錢。憑著在台灣找合作對象的經驗累積了人脈,蔣顯斌自願返台尋求資金協助,但他開了個條件:「所有人都要斷掉後路,不可以留安全網」。

三人有志一同,分別放棄哈佛入學許可、從史丹佛休學、辭掉四大會計事務所工作,與似錦前程告別,踏上冒險之路。蔣顯斌隻身返台,籌募了 50 萬美金,華淵順利擴編。

隔年,年紀輕輕的他們勇於拓荒,制度化後卻在管理上出現瓶頸。邰中和引薦了趨勢科技總裁姜豐年擔綱起 CEO 的領導職位,很快為華淵帶來廣告收益。同時也在他任內執行華淵與中國四通利方的合併,1998 年 11 月,新浪網正式成立。有了充沛資源、滿手現金,三人朝著龐大的華人市場前進。

從一個「玩玩」的訂便當網站開始,到一度成為最受數十億華人最愛的入口網站。投身網路 13 年,蔣顯斌在不同領域中衝鋒陷陣,從雕刻網站原始碼、談判商務合作、讀懂合約,到產品設計、整合兩家公司文化,當過全球產品副總裁,也在台灣、中國分別擔任區域總經理的大任。

他所遭遇過最艱鉅的挑戰,莫過於 2000 年新浪才剛歡慶上市,卻旋即遭受網路泡沫破裂衝擊,股價自 40 美金在飛快驟跌至 1.6 美金。歷經裁員、縮編、重新追求獲利,他形容,為了應對資本市場的運作邏輯,投資人在上市前餵完胡蘿蔔、上市後掏出鞭子抽打,那些年就像疾駛在快車道上,然而即使公司本身穩定成長、卻仍只能眼睜睜看著股市受全球拖累。他們只能更加拚命,壯士斷腕般日以繼夜燒肝,在最短時間暴發最多收入。

2002年,重心拉到北京,蔣顯斌被賦予新浪無線總經理的大任,乘上手機簡訊爆炸性成長的大浪,從一季總營收 700 萬美金、行動僅佔 30 萬,2004 年暴增到單季營收 5000 萬美金,其中 3000 萬來自行動貢獻,飆漲 10 倍,佔總營收 6 成,新浪終於起死回生。

但也就在靠著行動市場復甦的這一年,蔣顯斌當跑車加速開的身體終於不堪負荷,身心俱疲,大病一場。

強迫暫停急速運轉的人生,在這段靜養的時間,反倒喚醒了蔣顯斌沉寂的藝術夢,「我對科技與商業以外的熱情開始發作了。」

也許正因曾經真的奮不顧身,退下戰場成為旁觀者時,蔣顯斌反倒開始反省商業本質,身為當局者時對市場機制模糊的困惑也在此刻變得清晰。特別是在看了探討公司起源與變化的加拿大紀錄片 Corperation 之後,啟迪了他的下一個遠大夢想。

03、04年大家開始討論可持續化的問題,公司經營到一定程度會有有很大的力量,但也會侵蝕社會、耗費社會成本去幫公司買單,把公司成本轉嫁給消費成本。

在那氣氛裡,對我開始會萌想出追求不同東西的念頭,一旦起來就很難忽略。當時在快車道上很難去思考的,身體狀況讓我可以靠邊重新思考,算是老天給了一個機會,這是一個契機。

( rider不老騎士即為 CNEX 贊助的紀錄片。)

2007 年,CNEX 以非營利組織的形式誕生,立志 10 年間拍攝 100 部紀錄片。愛好各種電影類型的蔣顯斌,認為紀錄片既有藝術價值,也有深厚的知識含量,是拓寬視野的最好媒介。而忙著追逐金錢的華人社會,最缺乏的就是觀照自省的胸襟:

成熟的民主工業國家會有自我觀察的能耐,華人像是 teenager(青少年)忙著發育,沒有時間自我觀察,反而是歐美、日本媒體都在注意華人長成什麼樣子。

過去百年來工業革命後,華人一直落在後頭,我們是受益者,不是貢獻者。因為你不是貢獻者,所以世界秩序是別人在掌控的,你是下游、你在收割、你在受益,但你也很很難對上游有任何影響。

從就讀機械系時學生照本宣科背公式而不追究根源,到如今網路創業一樣有相同的毛病,甚至整個社會盲目崇拜遠方的一切,總是只能捧著西方流傳過來的經驗作為金科玉律。

如詹宏志所言,蔣顯斌以紀錄片作為「動員思考」的方法。紀錄片不是一蹴可幾的事,他希望能夠十年、十年接續不斷,把時間跨度拉長,承先啟後,以宏觀的角度追溯過去、預見未來。

問及「如果要為台灣網路創業圈拍攝一部紀錄片,會採取什麼視角?」蔣顯斌給了一個很有意思的答案。他說,他會找台灣 72 歲的創業者與 27 歲的創業者,追本溯源,抽絲剝繭出創業的世代差異。

為何 72歲可以做到全世界的 business,他是抓住了什麼、克服了什麼?站在台灣這個地方,他憑什麼?72歲的人當時也 27 歲過,是當時社會真空給了他機會嗎?現在的 27歲是因為沒了真空,只能排隊呢?還是很多人會覺得說,你們太不知福惜福,眼高手低,總覺得社會欠你們。也許這裡面都有原因,你(老一輩)給了他很多,但給他的東西真的是成為征服全球的必要條件嗎?

72 歲與 27 歲差了兩代,中間隔的正是 20 年前打下一片江山的蔣顯斌這一輩。他又會怎麼對照自己與年輕創業者?他不諱言,自己所處的那個時代「是幸運的」,可以輕易看到網路全貌,機會俯拾即是,新浪網從新聞發佈系統到搜尋,「一翻轉就是地動山搖」。行動又是一次「造山運動」,但現在網路科技浪潮全面來襲,無所不在,反倒「要從一個小門攻頂,才能一覽眾山小」。

雖然近年把重心移往紀錄片事業,蔣顯斌仍舊非常關心台灣創業圈。他深知這一代本土創業者兩難困境,「台灣先天性原罪就是市場規模問題,但市場規模要生出一個台灣冠軍,有時都要五年十年,同樣一個 Business Model 外面都已經 Game Over了,要跨出去都已經沒機會了」。

經過十年斷層,近幾年又有好些新興創業者崛起,也有少數台灣團隊如活動通、What's The Number、PicCollage 勇闖海外。說起話來瀰漫綿長的時間感,蔣顯斌的這段談話聽來別有深意:創業不僅維艱,而且肩負作為下一世代榜樣的責任。

這批人如果能夠成功,會 inspire 更多人,這是梯隊問題。

創業者未來十年的狀態「to be defined」,過個兩三年會有第一波成績單,可能就會成為未來十年樣貌的縮影。

近年跟不及網路浪潮,失落情緒漫漶台灣,大多數時候,只能低頭接受來自國外的餵養。蔣顯斌認為未來十年起碼會再歷經一次天翻地覆的改變,不變的是,科技將是最重要的主角,虛擬實境或人工智慧都有機會,當下一次「造山運動」興起,我們能夠把握機遇嗎?

tech driven(科技導向)的人比較能掌握自己的命運,如果是在下層只能配合。為什麼要鼓勵全民 coding?因為如果你是在下層一無所知的話,你沒有參與的可能性,甚至沒有任何話語權、沒有理解。你要從理解開始,這是全民新的通識。

未來十年中幾個造山運動還會重新洗牌,做為每個有心創業的人、有心想讓自己變成不一樣的學習模式,這都是機會。

20 年前一次「life opportunity」的意外觸發,扭轉蔣顯斌的人生,「創業是比較浪漫的 drive,跳下懸崖、身上沒有翅膀」,歷經各種新鮮、興奮、焦炙、徬徨與難關,從新浪最高峰急流勇退,現在他要繼續用鏡頭刻畫這一代時空背景已很不同、創業情緒卻相差無幾的「造山」軌跡,就像看著進化版的自己,而這兩代創業者,都努力著要讓台灣,不再只是坐享其成的收割者。

(本文轉載自「Inside」)

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