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圖片來源:guccio@文房具社

市場上到處都是有理想有抱負的產品經理嗎,還是僅有我一人呢?

很有可能因為我自己就是這樣的產品經理,但我感覺到我近日聽見的盡都是非產品經理的人──顧問、想要唸 MBA 的人、工程師──想要做產品經理。

如果這是真的,那「每一個人」都想要當產品經理,我也不會感到意外。產品經理不需要您擁有任何硬實力(hard skill)。擔任一位產品經理,您不需要會創造資料模型、您不需要知道如何寫程式、您不需要會設計網站。這些技能會加分,但並不是此職位必要的專業能 力。和工程師和設計師不同的是,可以想像您一早醒來就成為一位產品經理。

而且,產品經理的職位描述聽起來很美妙:

您是一個小執行長

您肩負管理職

您是該產業的專家

您決定產品今日以及未來的外觀和質地

您的薪水優渥

您說的算

我特意使這個清單看來很滑稽,因為產品經理實在有太多沒有寫進職缺敘述的「驚喜」。如果您本身不是產品經理,或尚未與業界的產品經理有深刻接觸,產品經理絕對不是您想像的那樣。

圖片來源:Ondesk

產品管理實際上是......

洞悉使用者的心思意念

促進跨團隊合作

負責產品的談判交易

在有限時間和資源上達成最終目的

領導人們跟隨產品進程前進

正向且務實的處事原則

在資訊稀少時,處理艱難的決策

產品經理不是......

掌握最重要的發言權

唯一的點子創造者

設計師

程式設計師

品管人員

優化網站

撰寫行銷企劃

我怎麼會知道產品經理是什麼?

我會應徵產品經理完全是心血來潮。那時候我是主修心理的大四生,畢業後超級想要搬回位在舊金山灣區的家,我很失望那裡最多的工作機會全都在科技業,於是我開始細讀所有的開出來的職缺敘述,試圖找到一個不會讓主修心理的我去應徵會太可笑的職位。

出乎我意料,我拿到 Intuit 產品管理儲備幹部一職,而 Intuit 不論是在技術或是文化上都是一流的公司。 我非常驚訝,因為我並不真的知道產品經理在做什麼,我一遍又一遍地讀那一封通知信。「在所有的面試中,我不斷談論的東西就只有我的熱情,我很疑惑這樣怎麼 會具備足夠資格擔任產品經理呢。」 更令人驚訝的是,我那關於心理語言學的畢業論文跟金融軟體根本扯不上邊。

我管理的第一項產品是 QuickBooks 記帳軟體,負責管理它年度 Beta 版的釋出。 我驚訝地發現產品管理囊括幾乎所有東西,而這些根本就沒寫在招募時的職缺敘述中。

主要有四點:

一、您不是管理一項產品,而是在管理並解決產品相關的問題。

當我得知我要管理 QuickBooks 之時,我相當反感。「Quick Books ?」 我嘲弄地說,「那個東西都快比我爺爺老啦!」(這不是對的,但在每一秒都有新產品誕生的矽谷,QuickBooks 相較之下就屬於上一代的產物。)我感到很失望,我不能做一位「真正的」產品經理在做的工作,使產品「創新」。 我想要管理一項年輕又時尚的產品。

唉,我真的錯得離譜。

一旦當您開始管理至少有一位使用者的產品時,您會很快意識到,這份工作比管理其他擁有極致功能的產品還重要。您的工作是要深入瞭解產品所要解決的問題,並解決產生該問題的所有細微癥結,最終解決它。

您將總是會有太多產品功能要求要解決,但擁有太少的時間。太多程式錯誤,太少的時間修正。似乎總是有事情要做。當您擁有使用者已經習慣使用的成熟產 品,而您的公司也已經建立一套程序時,事實上您需要額外的創新工作,才能成功地解決產品的所有限制。作為產品經理,需要在有限時間內達成團隊目標以及消費 者的期待,您可能會在短時間內,在團隊、客戶以及公司的要求間不斷被拉扯。不論您的產品是今日或20年前的產物,平衡短期與長期的產品策略絕對是取勝的工 作準則。

2. 您的產品好壞取決於客戶怎麼想

在營運 QuickBooks Beta 版時,我不僅每周發送 e-mail 給測試者,並打電話給他們以便得知他們的想法。有時候一整天為他們解決技術上的疑難雜症。一開始,這讓我很沮喪。 為什麼是我回覆這些問題?我不斷在想著,我應該是要管理一項產品啊!

就當我花更多時間與顧客講電話以及看他們使用產品,我發現他們所說的「行不通」,僅僅是代表與他們預期的運作方式不同。顧客的感知是事實,而告訴他 們怎麼正確使用並不是我的責任。取而代之的是,我和顧客的談話反過來幫助我看見我犯的錯誤。我將這些洞見反映給工程師與設計師,並一同思考我們如何可以讓 這些功能對顧客來說「有用」。

最後,花費好幾個小時甚至好幾天與顧客溝通,拯救了這項產品。救回一項產品很棒,因為要管理產品,得仰賴某項產品的存在啊。

3. 產品經理不是設計師也不是工程師

為了將產品上架 Mac App Store,我被要求設計產品的銷售頁面。處理這事我還是新手,我根據主管字面上所要求的,一頭栽進 Photoshop 圖層和調色盤的世界裡設計了一款銷售頁面,並寄給我的經理看。但他沒有像我預期的一般稱讚我,反而得到這樣的回應:

很好。這是我們設計師所做的嗎?請她重新思考配色方案。

「設計師?」 我驚訝地看著電腦,「他在說什麼呢?」

從這件事我學到,在一家大型健全的公司,產品經理不會自己做視覺設計。他也不需要寫程式碼。公司的設計師是設計專家,工程師則是工程專家。而您,產品經理,則是運用現有資源使設計能夠滿足特定顧客所需功能的專家。

4. 產品經理不是明星──而是管理一整個宇宙。

上班第一天,我的經理帶我認識辦公室裡的每個角色──技術支援部門、行銷部門、工程部門、設計部門與財務部門。我一時間難以消化,不過我那時在想的 是為什麼經理要「浪費」這麼多時間做這件事。我當時想不透為什麼他為什麼不介紹其他的產品經理給我就好,「我很確定我以後會認識其他人。」我是這麼想的。 不過比起介紹的人數,更讓人惶恐的是他介紹的方式,直接告訴所有人:「她將負責 QuickBooks 的發行」。我那時甚至連 QuickBooks 都還沒下載,怎麼會知道要怎麼發行產品。

幾周過去,我瞭解到不可能一手包辦 QuickBooks 的推出,相反地,我的工作是促進每個部門有效地腦力激盪和對話,最終達成發行的目標。這讓我大開眼界,也稍微輕鬆些(僅有稍微),因為我不必在辦公室裡擠 破頭想出最棒的點子,我只要確保請對的人和我一同發想點子,然後從中挑出最好的。

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在 Intuit 擔任產品經理三年後,我理解到在我管理 QuickBooks 與顧客對話的經驗開啟我對產品管理的熱情──深入理解另一人、將他人生活的不便除去、寫作、田野調查、找到資料的趨勢,設計符合人性的產品──確實是當時 面試官所尋找的特性,因為這是成就成功產品經理的重要條件。

擔任產品經理的過程中不時會浮現一些擔心──在與工程師談話時感到自己很笨,希望自己懂得網頁設計,討厭自己只是個監督,有時候我會害怕自己只是把 問題追蹤管理軟體上能夠看見的問題再覆誦一次,不小心冒犯到研究員的專業,說服自己這份吃力不討好的工作。可是當工作完成的那天,看到顧客微笑著使用產品 的時候,一切值得了。

作一個產品經理,並不是要您被「管理」頭銜給綁住,您的確是監督者,但您也要為產品的每一個決策負責。若使用者不懂如何使用您的產品時,便是您的責 任,而非行銷部門。推出產品的時間點錯誤,也是您的責任,而非策略部門;如果使用者找不到按鈕的位置,同樣也是您的責任,而非設計部門。

如果目標顧客不使用產品,是您的責任,而不是其他任何人。

(本文由 Livefyre 的產品經理撰寫,原文刊載與 Medium〈So you want to manage a product?〉。作者原為心理系的主修學生,誤打誤撞當了產品經理,想一窺產品經理實際工作內容的人們,不妨作為應徵產品經理時的參考。)

(本文轉載自 INSIDE網站

(本文僅反映專家作者意見,不代表本社立場。)

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