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創業競賽

一腳踏入新創圈,得追溯到2012 年初,大四的我剛入選YEF 培育計劃說起。 當時為了要組隊,加了許多不同學校的新朋友。就在一兩周內,臉書上最新動態文章類型已從原本的喜怒哀樂生活分享文被洗版成創業與行動網路科技相關的資訊。當時有點訝異新朋友們關注的資訊好像離我很遙遠,也緊張為什麼我什麼都不懂…這樣的刺激,讓我意識到自己過去產業知識的不足,開始去關注相關媒體,漸漸的變成一種習慣。之後又透過AppWork新創媒合會及YEF 二階時在兩周內訪談六間新創公司的影響,對台灣新創社群產生更多興趣。 

在YEF 比賽過程中,我發現自己過去在商院所學經驗可以成為團隊的重要資源。當團隊有明確目標一起前進時,共同付出心力所產生成果的美好感受是非常有意義的。漸漸的也發現,比起當一個領導者或管理者,自己更喜歡擔任輔助的角色。而最後比賽成果亦獲得創投青睞邀請我們進一步合作,並邀請專家繼續將點子商品化。由於團隊都還是學生最後沒有參與開發,但是短短四個月的培訓過程中,從點子、商業模式規劃、企劃案,又走到創投面談整個流程,對我而言已經是再難得不過的模擬創業經驗了。

新創實習

幸運的我在YEF比完賽後受到業師Edward邀請,在歐洲參訪回來的隔天,無縫接軌地加入新創團隊 StorySense,擔任行銷實習。名義為行銷實習,但在新創公司要做的事真的很多也很廣 (如圖)… 包含社群經營、股東月報、廣告效益分析、行銷規劃、用戶數據研究、CRM、市場研究、用戶成長分析等。即使一年後轉做企業發展,面對的事情也一籮筐。包含商業模式設計、新產品開發用戶訪談、企劃案撰寫、參展、找媒體公關、廣告業務開發等都有參與。

因為這樣的歷練,讓我累積實力,看更多網路產業資訊,也第一次了解到新創的成長過程是一場精彩的冒險,充滿荊棘與挑戰。對我而言,最大的收獲是認識一群很棒的夥伴,體會到新創社群是一個互助互惠,彼此槓桿資源,人脈網絡連結力很強的環境, 在小公司的好處是可以一次參與非常多事務,可以讓我看得更全面。而我也產生想要繼續在新創領域打滾的想法。 

出國交換體會芬蘭創新環境

近兩年的實習生活因為決定把握去芬蘭阿爾托(Aalto)大學交換的機會告一段落。選擇芬蘭,對我而言最大目的是為體驗在NOKIA時代結束後,在這裏如雨後春筍般冒出的新創社群及創新資源。因此想把握短短四個月時間,分別透過學校課程,新創活動,以及加入新創團隊三面來認識這裡的創新環境。

•學校課程

阿爾托大學提供完整兩年的創業學程訓練,其研究生背景橫跨科技,商業以及設計。而我選修的Venture Ideation課程設計上鼓勵跨校不同背景學生組隊,在短短一個半月內完成找新市場洞察,商業模式規劃,市場測試,商業計劃撰寫,課堂上有創業家分享芬蘭創業資源環境; 也邀請創投教授簡報技巧。各團隊點子塑造的過程不止在團隊內評估,還透過創業顧問私下輔導,與不同團隊分享與思辨過程讓各團隊在商業模式設計的方向更加明確。最後在芬蘭最知名地創業加速器 Startup Sauna 發表,並邀請創投們現場評選。

第一名的團隊點子即是在路邊提供由企業贊助的免費早晨咖啡,協助企業廣告曝光。市場測試光一個早上就發放了300杯以上,推廣效果顯著。另外也有方便乘客搭乘大眾運輸時的充電服務,充電當下視窗即跳出商家廣告作為金流來源。而我參與的團隊由芬蘭與瑞典的女孩們組成,提案內容主要販售美妝試用品,並透過用戶試用分析提供廣告渠道作為第二種金流收入。解決的問題是幫助美妝業者更有效推廣產品,解決試用品囤貨或違法銷售問題; 對顧客提供更多元又負擔得起的選擇。由於芬蘭美妝店不多,不如台日韓競爭,在提案後獲得創投好評得到第二名,亦直接在發表後介紹歐洲美妝業者聯繫方式,協助團隊進一步發展。而此門課結束後學生將於下學期繼續修Venture Formation銜接課程,目的在於幫助學生將創業點子繼續深化到可實現階段。

阿爾托大學最熱門的課程,簡稱為PDP (Product Development Project)  http://pdp.fi/。 一開始我在理工校區的設計工廠 (Design Factory)長廊上看到許多設計精美的產品海報,包含船公司、戶外玻璃設計、文具、起重機、車子、醫療器材、咖啡…等,上印有PDP以及各個公司的品牌。而這些正是學生開發的產品。PDP 課程是由芬蘭企業贊助資金,讓學生投入一年時間,共同開發新產品。一年後舉辦發表會並邀請企業評估,許多產品也都真的上市。學生未必有薪資,但這是獲得工作機會的管道之一。另外在設計工廠裡,你可以看到許多PDP 課程正在進行的產品雛形擺在室內各角落,牆上也會看到許多問題式海報邀請路人直接回饋想法。設計工廠裡也有提供很多免費模型原料,工具室,各式設計主題的討論室,沙發與交流空間。不同團隊的學生和學長姐們也會在開放式廚房一起下廚開趴,一邊分享著產品開發進展。設計工廠提供的開放交流環境讓創意擴散,彼此激盪出更多的可能性。

另外阿爾托商學院隔壁的漢肯經濟學院,有門超過50% 學生會被當掉的必修課- Academic Business Consulting。最大挑戰在於學生必須以顧問團隊出發,找到願意接受咨詢並付費的企業主進行一學期的合作。企業必須支付每位學生相當于四萬的顧問費,若是五人團隊就代表企業必須支付二十萬並簽訂合約。只要在期限內沒有找到願意付費的企業,或沒有完成顧問咨詢學生就會被當掉重修,對工作經驗有限又要提供咨詢的學生們無疑是一項艱難的挑戰。

觀察發現芬蘭大學教育與台灣最大的不同,是他們提早將產業實務直接設計在課程裡。教育不應只限於課堂教學探討別人怎麼做,產學合作也不應該只是做一個期末研究報告就結束。這裡的教育鼓勵學生把手弄髒,市調做出產品,並透過空間設計讓創新擴散,並讓學生踏出舒適圈透過自己力量去找錢。

如果點子成熟決定創業,學校有提供創業輔助機構 ACE (Aalto Center for Entrepreneurship) 提供學生新創120萬到200萬左右的種子基金,占3-5% 股權並協助申請專利。學校哪有錢? 你會這樣想。但他們有很棒的Eco System: 政府支持企業投資新創→企業贊助學校→學校贊助學生成立公司,成立越多公司代表學校的排名越高。而Aalto即是芬蘭整體而言績效最好的大學。

•新創社群活動

阿爾托大學裡新創社群組織包含Startup Sauna, Startup Life 及Aaltoes。 Startup Sauna 是加速器,新創工作空間與創投媒合空間;Startup Life 可以幫助學生接觸矽谷與紐約的新創工作;而Aaltoes 代表的是歐洲最大的學生創業社群。在交換的這段期間只要有空我就會參加這些社群分享或舉辦的活動。以下就印象深刻地做簡述。

1.Startup Crawl (新創爬行):

由Aaltoes的一群大二大三學生帶領,在臉書公開活動邀請大家某日從傍晚到晚上十點,一起去赫爾辛基的四家新創公司參訪! 包含被評選為歐洲音樂教育App第一名的遊戲公司- Ovelin; 為專案團隊打造的財務管理平台- Holvil;  鎖定高行銷預算企業的的臉書精準廣告平台- Smartly 以及近幾年來大家愛討論的比特幣交易平台- Local Bitcoins。 透過短短五小時就能一次認識四間潛力新創,讓參與者了解他們如何透過行銷策略,創新商業模式及利基市場等方式讓公司在短期間就能獲利。也讓在場學生對於畢業後選擇新創的動機提高許多。

2.Day for Failure:

除了支持創業,也必須了解創業成功機率小之又小。創業一路上會跌跌撞撞,失敗慘賠,甚至掉入人生谷底。而Day for Failure 活動正是鼓勵各創業家分享過去失敗經驗是如何成就今日的他們。這是我覺得這活動概念最有趣的地方,因為人們已習慣聽成功故事,害怕失敗或不容許失敗。但活動強調失敗是必然會經歷的過程,而唯一讓你不會達成夢想的事即是「害怕失敗」。所以讓我們慶祝失敗吧!因為沒有失敗你將不會成長。

3.Startup Weekend:

由Google 贊助的全球性創業活動Startup Weekend 在我交換期間也剛好在在赫爾辛基舉行。每人必須參加連續三天以團隊為基礎的Workshop,提案跟健康照護有關的創業點子。一到現場讓我最驚訝的是參與者年齡分佈從大學到六十歲爺爺奶奶都有。可謂老中青都瘋創業!而各團隊中比較有特色的提案例如與現在食安息息相關的食物成分檢測網站; 生前棺材設計服務及可輕鬆轉換成背包的嬰兒推車等。各團隊在三天活動裡必須完成市調,利害關係人連結,產品雛形設計等。且團隊在合作活動過程,主辦單位提供近二十多位來自不同國家的創投顧問分散進入團隊裡參與討論,最後再給你三分鐘時間發表你的商業模式並邀請多位創投評選。而最後的獎項包含價值兩萬的SLUSH科技創業展活動入場券,更與芬蘭多間加速器合作提供免費3個月的辦公室空間與育成計劃。 這些對於才剛成形的Pre-Startup 是非常有幫助的資源。

4.SLUSH:

成立於2008年的 Slush 為歐亞重要科技盛會之一,每年在芬蘭赫爾辛基舉辦。主要目的在為歐亞新創企業、科技人才、投資者、國際企業及媒體提供交流平台。短短為期兩天的活動吸引了世界各地近 14000名參與者、500位創投以及逾2500家企業加入。早在九月初一到赫爾辛基當交換生,就陸續在臉書上看到 SLUSH 活動宣傳。原本因為票價將近兩萬實在驚人而打退堂鼓的我,最後很幸運透過志工招募的機會加入策展團隊,讓我能就近觀察芬蘭年輕人是如何透過科技策展行銷芬蘭創業環境。

兩天的活動包含了 200多場演講,創投媒合,創業競賽等同步進行。最大的特色在於他們把整個展場設計成夜店與音樂節風格,並結合芬蘭飲酒文化讓賓客不只接受科技新知,透過體驗達成極高口碑分享,成就每年參展人數不斷倍數成長的目的。活動發起人Miki Kuusi 只有26歲,組織成員也清一色都是年輕人。從SLUSH活動流程設計也可以看出一個國際級科技展背後,芬蘭青年實力的展現。翻開異業合作名單可發現芬蘭產官學等眾多組織協助這群年輕人一起成就SLUSH的成功。而芬蘭創投在活動最後把第一名獎金提高到近2000萬台幣的舉動也是想要跟來自世界各地的媒體宣傳芬蘭有良好的投資與創業環境。在SLUSH策展目的不只在資訊的交流,背後代表的是在宣傳“芬蘭“品牌到世界。

•新創團隊

因為參加Startup Weekend 活動的緣分,組隊認識了一群分別來自法國、荷蘭、芬蘭、台灣、印度、挪威、中國的新朋友。我們的創業提案與嬰兒車設計創新有關。第一版產品雛型已開發完成,在兩天內做市場分析及商業模式設計,最終獲得評審青睞並進入到 Aalto Startup Center 加速器,能在三個月內免費使用辦公室與顧問、媒合等資源與 SLUSH 企業入場券 。由於機會資源來的非常快,團隊決定繼續做下去。而我也期許在交換期限結束前,好好投入團隊,目的是想把握這難得的機會了解新創一開始到底會是怎樣的一個情況。

接下來的日子要面臨的挑戰越來越多,覺得時間也變得越來越緊湊。因為團隊大部份也還是學生,奉獻時間有限。 除了得想辦法繼續開發第二代產品雛型,也得招募工業設計師協助產品設計。而用戶觀察與訪談,市場研究,競品調查,募資,專利申請,企劃等通通在接下來幾週甚至一兩天內通通找上門,更別說還要搞懂投資人在講的專有名詞。隨著交換期間的結束,在芬蘭的創業體驗也告了一段落。整整三個月的投入最大的收獲是讓我知道原來新創一開始根本就是「亂七八糟」可言。 因為有太多事情會讓你分心... 更別說是一個完全不熟悉的市場環境。 在人力資源有限情況下更深刻體會到 「團隊溝通」、「分工」 與「效率執行」的重要!

從環境面來看,這裡資源人脈連結很快。例如學校老師會推薦我們合適的設計人才,甚至願意把我們的需求包裝成課程專案讓學生幫助我們做更深入的市調與產品設計。學校育成中心協助我們專利申請、專案計劃評估以取得120萬種子基金。加速器裡的顧問協助我們聯結產業人士,更可行的商業模式設計與策略規劃。如果專案執行順利,政府會願意在你達成目標後補貼你之前已花費的成本。

綜合而言我覺得芬蘭對於創業初期的團隊,的確有很不錯的環境資源,且政府與學校有許多相關組織願意在背後支援著學生。

結語

過去三年的我透過創業競賽,新創實習,到出國交換體驗新創社群活動,累積許多經驗與觀察。這些不僅讓我拓展更廣的視野,也影響了我對於未來職涯規劃的選擇。雖然我很喜歡新創環境,但創業維艱這句話是真的。比起一畢業就熱血創業,我瞭解到在自己實力還不足時,得先靜下來學習。在自己還沒找到夢想是什麼前,你可以選擇先幫助他人完成夢想,也能打從心底認同自己的價值。過去曾寫過一段文字勉勵自己,現在也講在告訴自己一次:不要為了創業而創業”,而是自己能創造什麼? 我能改變什麼? 做了會值得,並且能創造出一種”價值”才是最重要的。我理想中,成功的創業家,是必須熱情,熱衷於自己想做的事!對於社會有所貢獻,會有一種渴望來驅使你完成使命與信念,並找到心中的答案,同時找到自己。

【筆者介紹】丘芳瑜 Rosemarie 

自 2012 年加入時代 YEF 培育計劃以及台灣行動軟體新創團隊 StorySense 後,開始在創業圈打滾。2014 年選擇飛到七千公里外的芬蘭阿爾托大學管理學院交換,為體驗在這裏如雨後春筍般冒出的新創社群。目前就讀政大科技與智慧財產管理所。

過去,許多大學或研究畢業生職涯規劃首選總是進入知名大企業,外商或顧問業。而在近年眾多網路新創蓬勃發展起來的時代,有越來越多人早在學生期間即投入創業活動。而今天我想在這裡跟大家分享22到25歲前,我的新創生活體驗。

►想了解更多時代基金會,可參考「我們來教鳥飛」一文

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