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( 閱讀此篇文章時,筆者建議搭配聆聽英國樂團Bastille之歌曲 《Icarus》。)

在希臘神話中,傳奇建築師戴達羅斯( Daedalus )與其子依卡洛斯( Icarus )利用蠟以及鳥的羽毛,製作成翅膀以飛出囚禁兩人的小島。戴達羅斯告誡依卡洛斯,由於翅膀是由蠟以及羽毛做的,不得飛得太高,不然翅膀上的蠟會被太陽熔化;亦不得飛得太低,不然會被海水沾濕而無法繼續飛行。就在兩人順利飛行,逃出小島之後,依卡洛斯忘了戴達羅斯的勸告,為了想要享受人定勝天的卓越感、為了想要突破自己的極限,不斷越飛越高,導致翅膀被太陽熔化並從高空摔落而死。

如果我們從創業的角度來解讀這個故事,可以看到一些與新創公司有趣的相似之處。

第一階段:意識到問題 – 想要逃離不自由的小島

多數的創業家,都是從意識到「這邊有個問題」開始的。有可能是宏觀的看到某產業中的不效率,例如Uber,創辦人發現在下雨時,計程車一車難求,但卻可以看到路上沒有載乘客的自家車有閒置的座位;有可能是微觀的覺得某個東西不好用,例如Dropbox,創辦人認為在不同的地點與時間辦公時,不斷將更新後的檔案自己寄給自己,是一件很愚蠢的事;甚至可能是個人經濟方面的,例如認為自己可以透過創業,賺取令人稱羨的財富;或是精神方面的,認為不想再待在舒適圈中,因此想要挑戰創業。

Look who's digging their own grave

That is what they all say

You'll drink yourself to death

Look who makes their own bed

Lies right down within it

And what will you have left?

《Icarus》, Bastille, 2013

第二階段:使命與改變 – 想要藉由打造翅膀飛出去

接著,創業家與夥伴們抱持著使命感提出了自己作法,嘗試想要解決他們所看到的問題。知名創業家/創投 Peter Thiel所寫的《Zero to One》(台譯:從0到1),以及新創大師 Clayton M. Christensen所寫的《The Innovators’ Dilemma》(台譯:創新的兩難)中提到的「破壞式創新」,都用了極精闢的觀點述說這個階段的價值與關鍵。作法上,很多人可能會參考Eric Ries所著作的《The Lean Starup》(台譯:精實創業),或Yves Pigneur等人所合著的《Business Model Generation》(台譯:獲利世代:自己動手,畫出你的商業模式)等等,試圖達到矽谷傳奇Marc Andreessen所提到的「Product-Market Fit」。

You put up your defenses when you leave

You leave because you're certain

Of who you want to be

You're putting up your armor when you leave

And you leave because you're certain

Of who you want to be

《Icarus》, Bastille, 2013

第三階段:不斷來襲的挑戰 – 要怎麼飛才能飛的高?飛的遠?

但起飛之後,多數人們很容易如依卡洛斯一樣,迷失在小成功當中。享受著翱翔天際的卓越感,心裡「快要轟動了!」的聲音越來越大,對於自我的預期也越來越高。然而,起飛後的創業家需要面對的其實是更嚴峻的挑戰。公司在成長後所要面對的管理問題,包含如何維持產品及服務的品質?如何持續性的保持業務擴張?如何維持與激勵團隊、並招募下一階段的人才?如何持續研發市場所需要的新產品?如何面對不斷升高的營運資金需求等議題,再再讓人精疲力盡。除了光鮮亮麗的英雄傳說之外,可能有更多已經消失的勇者故事。

Icarus is flying too close to the sun

And Icarus's life, it has only just begun

This is how it feels to take a fall

Icarus is flying towards an early grave

《Icarus》, Bastille, 2013

如果失敗的機率這麼高,為何還是不斷的有勇者想投入創業的行列呢?首先,很多人認為自己會是那取得成功的那鳳毛麟角;再者,對其而言,成功所得到的成就感或報酬極大,就算僅乘上了極低的或然率,期望值仍然遠高過於失敗的負面成本。更何況對許多創業者而言,創業可是一種能夠改善世界、讓世界更美好的方法。

Standing on the cliff face

Highest fall you'll ever grace

It scares me half to death

Look out to the future

But it tells you nothing

So take another breath

Your hands protect the flames

From the wild winds around you

《Icarus》, Bastille, 2013

那如果創業的成功機率如此之低,我們可以怎麼辦呢?創業不像打籃球,如果命中率不高,只要不斷的搶到進攻籃板,並將投籃次數提高,就還是有可能拿到比別人更多的分數;創業比較像打棒球,每個打者只有固定的上場機會跟打擊次數,所以需要顯著的提高打擊率才有可能勝出。

至於如何提高打擊率(創業的存活率或成功率),則是需要靠練習以及教練團的協助。對學生而言,現在其實有一些練習與學習創業的「打擊練習場」。美國史丹佛大學有一門課「How to start a startup」,就算人在台灣也可在網路上找到上課的影片;另外,包含台大在內的各大學多有創業的相關學程。除了學校之外,還有像是時代基金會所舉辦的「國際青年創業領袖計畫(Young Entrepreneurs of the Future)」,邀請企業界人士為「業師」擔任教練,積極培養大專院校的學生,透過十個月一連串緊湊的學習,鍛鍊學員的團隊合作、創新創業精神、執行力及國際網絡能力。打破學校的疆界,期望所有參與之學生都能成為具國際視野、全球競爭力及擁有創新、興業精神(Entrepreneurship)的未來人才。教練團的部分,美國有Y Combinator或500 Startups等,台灣也有各大專院學的育成中心、時代基金會Garage +,ALPHA Camp及AppWorks 等單位可以協助已經創業的有志之士。

如果你跟依卡洛斯( Icarus )一樣已經起飛,你也會想要越飛越高嗎?我想,幾乎所有創業家都會想要嘗試吧。知名創業家,小米的創辦人雷軍曾提到,「站在風口上,豬都會飛」,藉以表達創業的本質是找到風口、順勢而為。然而,這個風口可以持續多久、或是這風口到底能幫助公司飛的多高卻是不可控的。積極且實在的找方法改良自己的翅膀,或許才是能穩定翱翔天際的根本之道。

曾經有一位尊敬的長輩分享,選擇創業,其實就是選擇一種生活方式。每天都要耕耘,不以短暫的小成功欣喜、且不被不斷的挫折打敗,因為這一種生活方式,本來就該是喜、怒、哀、樂交織。獻給每一位在夢想道路上的勇者,讓我們一起耕耘、一起努力吧!

【作者簡介】

Benjamin Lin目前服務於VIMMAX INDUSTRIAL CO., LTD,服務歐洲、美國、日本等海外客戶,提供商用廚房用品之設計與代工生產服務。

Ben畢業於台灣大學之後,曾任職於台灣筆記型電腦代工廠,負責新產品標案之成本管理與價格設定。後加入證券公司之投資銀行(承銷)部門,對計畫在台灣及海外資本市場募資之台灣及海外公司,負責相關盡職調查、評估與輔導。

自高中時代開始喜愛搖滾樂,因緣際會曾與夥伴在墾丁春吶音樂祭,以及台北The Wall、河岸留言、地下社會等Live House做過小型演出。由於音樂夥伴們現在多忙於幫小孩沖奶粉、換尿布,故已中斷玩團,目前興趣是以小樂迷身分參加國內外各大搖滾音樂祭。

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