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本月初,2014英國科學節時,發表了一項帕金森氏症的大數據計畫,歷經10年,20個國家,17000名受測者,檢測帕金森氏症的正確率達99%,科技的力量,正在進行一次非常巨大的改變,因為醫生的功能和角色將可能不再和以往相同了。

帕金森氏症早期徵狀細微不易察覺

帕金森氏症好發於老年人,但也有年輕的患者,例如電影「回到未來」的男主角邁克爾‧福克斯,在年輕時就患病。帕金森氏症、阿茲海默症等神經退化性的疾病,其實並不是在短期內所造成的,這些疾病都有早期徵象,而且非常細微,甚至連生活在一起的家人,都不一定能夠察覺,錯失了早期診斷發現及治療的寶貴階段,甚至經過國外統計,20%的人在死後,才在驗屍時發現為帕金森氏症患者。

就在本月初,2014英國科學節時,阿斯頓大學發表了一項「口袋醫生」的計畫,這是個帕金森氏症的大數據計畫,計畫主持人馬克思‧立透(Max Little)是一名年經的數學家,他的研究團隊,藉著十分之一微秒的頻率串流,收集數位音頻與運動探測數據,歷經10年,20個國家,17000名受測者,他用大數據的概念,計算出如何檢測帕金森氏症,正確率達99%,目前他正在延伸至其他神經系統的兒童疾病,有人稱這智能手機的醫學應用為「口袋醫生」

立透所開發的智能診療手機系統,最大的突破,在於克服以往醫生診療帕金森氏症的三大難題:昂貴、耗時、追蹤不易,拜科技之賜,智能手機反而成為最大的特色,包括同步即時、低成本、長期追蹤,而這些優勢,使得大規模的大數據計畫實現成真,不僅成為巨觀的生物徵狀分析,同時還能夠達成微觀個人化的醫療診斷。這是因為不只對於確診病患能有效檢測,也能對早期徵狀提出警示,還能夠對於治療期間的投藥效果進行同步觀察。

因緣巧合的故事促成了計畫

帕金森氏症的生理徵狀包括震顫、動作僵硬遲緩、說話和吞嚥困難、智能減退等,英國一項長達10年的研究則指出,憂鬰症可能是帕金森氏症的前兆。而如果能早個5到10年,透過生物徵狀,早期發現時,就能減省非常龐大的醫療與照護費用,對於整個健保制度將產生逆轉的財務效果。

事實上,這項帕金森氏症大數據計畫的最大贊助者,就是英特爾公司,這個計畫在當初之所以能夠獲得英特爾青睞,是有其背景故事的,由於十幾年前,當時英特爾的執行長安迪‧格魯夫確診為帕金森氏症患症,使得這項計畫因緣巧合的誕生。

當時,這位年輕的數學家馬克斯‧立透(Max Little)之所以擁有這麼積極的動力,是由於在2000年當他還是一個學生時,已經從數據統計中發現世界上的人口變化,已經正式從年輕人的人口結構,改變為老年人為主的人口結構了,他語重心長的表示,世界已經邁入老齡化了,而政府卻以極緩慢的步調、極少的預算,來面對慢性疾病及居家照護問題,他因此以行動來發揮影響力。

我們正經歷著大數據時代

也許「口袋醫生」真的不是想像的,不僅僅是英特爾公司,其他的智能手機大廠其實都非常關注這個健康趨勢。最近iPhone6推出的同時,Apple Watch在市場上也成為話題,無論是iOS8及三星的Simband,即使技術上可能都可以「感測」,但是,都仍然謹慎推出產品,有很大一部分原因在於目前的法規,對於智能電話的醫療診斷概念尚待立法中。所以很多專家預測,第二代的Apple Watch才會附加感測功能。

這個帕金森氏症的大數據語音資料庫,彷彿用顯微鏡來觀察語音的變化,就像從一滴小水滴的角度來觀察這滴水與河流的關係,並彙流成巨河一樣。這位數學家用科技的力量,正在進行一次非常巨大的改變,因為醫生的功能和角色將可能不再和以往相同了。

目前這個計畫仍在進行中,而且是開放的,徵求健康的、已確診的、尚未確診的、年輕的、年長的……不限國籍與性別,只要打個電話,您也能參與這項帕金森氏症大數據計畫,我們確實正身處在一個大數據的科技時代之中。

(本文轉載自草根影響力新視野網站)

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