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關於老化,我想說的其實是……

走入書局中,你會發現,有許多書教你「打造快樂童年!」、「孩子到了青春期,怎麼辦?」、「創造人生黃金期!」也就是說,從出生一直到四、五十歲,我們都可以輕易地找到許多人為你的人生階段提供建議。然而,卻鮮少有人為老年提供箴言。

這種情況的形成,可以歸納成三種可能的原因。

第一,覺得人類到老就會自動找出適合自己的生活方式,因此不需要教。

第二,覺得老年就是死亡前的等待時間,沒有特殊意義,也就什麼好說的。

第三,覺得老人走過的橋比自己吃過的米還多,他們的生活不容置喙。

然而,真是如此嗎?

如果「人類到老就會自動找出適合自己的生活方式」的話,就不會有那麼多人在退休後覺得無聊、空虛;

如果認為「老年就是死亡前的等待時間」的話,那麼,在我們平均壽命比曾祖父母多34年的現在,我們的「等待時間」也未免太長了;

如果覺得「老人走過的橋比自己吃過的米還多,他們的生活不容置喙」的話,就聽聽看一個絕對有資格說話的人──知名作家及演員Jane Fonda,對於老年的看法吧!

老化,其實就是在「爬樓梯」

Jane Fonda以「爬樓梯」來比喻「老化」:「爬樓梯」象徵人類精神的提昇,也就是帶領我們朝向智慧、完整,及真實的精神提昇。

她認為,「世界上所有物質都以下降、衰退的狀態呈現,只有一件事是是例外──人類的精神,可以持續地向上昇華。就如同帶領我們趨向完整、真實及智慧的階梯。」

以更好的智慧,完成未完成的任務

也因此,Jane Fonda認為「生命的第三幕」,也就是生命中最後的30年,並不是死亡的預備姿勢,而是一段珍貴的時間,讓我們在這些年,以更好的智慧,去完成我們未完成的任務

而這個方法,其實在心理學上,稱為「回顧人生法」。這個方法可以使人對人生產生新定義。藉由回顧過去,我們可以修補錯誤,以及放下錯誤,「回頭來你能夠原諒別人及自己。你能夠走出過去的陰霾,改變過去對自己造成的影響。」

「經驗並不會使我們變聰明, 如何看待經驗才是智慧──它讓我們變得健全完整、有智慧並回歸自我。藉此讓我們回歸到初衷。」Jane Fonda說道。

就像心理學家弗蘭克博士所言:「我們生命中所擁有的都可以被奪去,唯有一件事是搶不走的:你可以自由決定以什麼樣的心態去面對遭遇。」對Jane Fonda而言,老年是一段回顧、修補,讓生命更加完整的旅途。

而你,決定如何面對白髮茫茫的自己呢? 

(本文轉載自TEDxTaipei

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