photo credit:TedxTaipei

面對一項沒人願意接手的棘手任務,你是否願意挺身而出,走一條別人不敢走的路?

「我願意。」

琳達克理耶威蒙(Linda Cliatt-Wayman)就是這樣一位充滿勇氣的女性領導者。

當一座位於美國賓州北部一處犯罪率極高、極度貧窮地區的學校,苦覓不著合適校長人選時,擁有二十年特殊教育經驗的琳達告訴自己:「沒有人願意,那就由我來做。」

Linda Cliatt-Wayman: How to fix a broken school? Lead fearlessly, love hard

琳達永遠記得她踏入校園的第一天,就迎面碰上一群打群架的女孩。

等到女孩們情緒漸趨穩定後,琳達才吆喝著,請大家到禮堂集合,並介紹自己就是這間學校的「校長」。突然一個女孩舉手大叫:「嘿,小姐,你為何一直稱這裡為學校?這裡不是學校。」

這句話如影隨形地跟著琳達多年,它一語道破了學校內不能說的秘密:「學校失能。」

老師們擔心自己的人身安危,勝於教學輔導,更無意識到在校內所發生的事,助長了孩子對貧窮與未來絕望。

十年之間,琳達帶著使命感,一直在所謂的「問題學校」擔任校長,莓屋高中(Strawberry Mansion High School)是她帶領的第三間。

這間惡名昭彰的學校,四年內就換了四個校長;學生持有武器、濫用藥物、攻擊打架等問題層出不窮,當局甚至還連續五年將學校列入「危險校園」。

各界對學校束手無策,直到琳達大刀闊斧地展開她的改革。

在接手的一年之後,莓屋高中不但終於從「危險校園」名單中除名,學生學科成績也大幅提昇。

「領導者將不可能,變成可能。」琳達堅定地說。

美國ABC新聞也注意到了學校的改變,派了當家知名主播戴安索耶Diane Sawyer進駐學校,花了一整個學年度貼身採訪,將一切的努力記錄下來。

(6abc Action News↑)

一路引領著她的,她笑稱是她赫赫有名的三句口號:

1. 如果你打算要領導,那就領導。(If you’re going to lead, lead)

「我永遠相信,決定什麼該發生、什麼不該發生的,是領導人。」琳達捲起袖子,帶領著她的團隊,從小事著手,大處著眼,只做對學生有益的事情,「我不在乎被討厭或被喜歡。」

2. 那又怎樣?現在要怎麼樣做?(So what? Now what?)

當教職員找了一堆理由,解釋著學生的狀況有多糟,琳達只是看著他們,問道,「那又怎樣?現在要怎麼做?接下來我們可以怎麼做?」聚焦現在與未來,這是琳達在帶領莓屋高中時,面對任何阻礙和藉口時的一貫態度。

3. 如果今天沒有人表達他們愛你,那你要記得我愛你,永遠都會。(If nobody told you they loved you today, you remember I do. And I will always do.)

在每日放學前的最後廣播裡,琳達總以這句話作為結尾,給予這些在別人眼中是『麻煩人物』的孩子無條件的愛與信任。

「當我看著這些孩子時,我只看到他們所能成就的事情。」

琳達的堅持,更讓她贏得了學生的尊敬。她很清楚地傳達對學生們的期望,也不斷告訴這群貧窮學生們教育可以改變他們的人生。

「孩子們其實都很懼怕這個世界已經定調了他們未來的模樣,而我們的角色就是,不管其他人怎麼說,我們永遠都提供希望,永遠相信他們有翻轉未來的潛力。」

(本文轉載自TedxTaipei)

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