photo credit:shutterstock

日常生活中,我們常常聽到某種食物「富含維他命C」的宣傳語句。然而,維他命究竟是如何、又會對我們的身體產生什麼影響呢?多吃維他命,真的有益身體健康嗎?如果你也對上述問題困惑不已的話,讓我們一起看看TED-Ed怎麼說吧!

身體的建造者、守護者和維修工人

根據上面這支TED-Ed影片表示,維他命是我們需要攝取,以維持身體功能的有機化合物。它們是身體的建造者、守護者和維修工人,幫助身體長出肌肉骨骼、運用養分、攫取、運用能量以及治癒傷口。然而,雖然細菌、真菌和植物都能為自己造出維他命,我們的身體卻沒有這項功能。因此,我們必須從其他地方獲取維他命。

水溶性與脂溶性

那麼,身體如何取得維他命呢?事實上,這要視這些化合物的型態而定。

因為維他命可以分成兩類:「水溶性」和「脂溶性」,2者有不同的特性。水溶性的維他命包括維他命C,以及由8種不同維他命組成的維他命B群。它們可以溶於水果、蔬菜和穀物的水分裡,而這也意味著,他們進入身體的過程相對簡單、直接。這些食物進入身體後會被消化,它們裡面的維他命會直接被血液吸收,讓它們可以在人體內自由游走。

維他命的儲存

而脂溶性維他命則溶於脂肪內,奶類、牛油等食物都有它們的蹤跡。 它們進入血液的過程較為曲折:這些維他命會透過腸胃進入人體,在那裡,膽汁會分解脂肪,使它可以透過腸壁被人體吸收。由於脂溶性維他命無法利用血液,而需要靠其他東西才能夠四處游走。此時,附著維他命的蛋白質便成為載體,把脂溶性維他命帶進血液,從而運行身體各處。

除了上述的差別之外,水溶性和脂溶性維他命之間的差異,除了決定他們如何進入血液,也決定他們如何被人體儲存或排放。循環系統能輕易地讓水溶性維他命在血液內流轉,這意味著他們大多數也可以同樣輕易地透過腎臟排出體外。

因此,大多數水溶性維他命,需要透過我們每天吃的食物來補充。然而,脂溶性維他命卻可以逗留在體內,因為他們可以被儲存於肝臟和脂肪細胞內。人體將這2部份當成食物儲存室,把維他命存放在那裡,有需要時才定額取出。因此,我們不應該過量存入這類維他命,因為身體一般來說已有足夠儲備。

真正健康的祕訣是「平衡」

知道了維他命如何進入體內、如何儲存之後,下一個問題,便是維他命的作用。我們都知道,不同的維他命有不同的作用。舉例而言,維他命C可以幫助我們抵抗感染和製藥骨膠原;維他命A協助製造白血球;維他命D能夠聚合鈣、磷,讓身體製造骨骼;維他命E則發揮抗氧化的作用,清除破壞體內細胞的元素等。

如果沒有這些不同種類的維他命,人類會面對各種問題,例如疲倦、神經破損、心臟疾病、軟骨病及壞血病等。然而,從另外一種角度而言,任何一種維他命過多也會導致身體中毒。也就是說,維他命對人體的確有重要的影響力,然而,這並不是吃越多越好,真正健康的祕訣,其實是均衡的攝取喔!

(本文轉載自「TEDxTaipei」)

關於天下部落格

  • 天下部落格為互動社群平台,是知識的分享,觀點的累積,連結人與人之間的新觀點。加值下班後各領域的輕知識。包括:捕捉每日漏網新聞、科技、創業、商管財經、人文。
  • 有任何建議及想法,請至天下雜誌FB粉絲專頁。或來信至天下雜誌客服信箱:cwadmin@cw.com.tw
  • 投稿及洽談合作事宜,請聯絡天下部落格專用信箱:blog.cwgroup@gmail.com