photo credit:flickr@Thomas,CC BY 2.0

我們知道作為發達國家的韓國,跟其他經濟富裕的地方一樣,出生率會隨著經濟發展而續步回落。現在的韓國的出生率不單只是下跌,更是低至危機水平。2013 年韓國每位女性平均生育下一代只有 1.19 個,有研究預測,若按照現時的生育率情況,大韓民國的民族將於 2750 年便會完全滅絕。

這一邊韓國社會擔心因成年男女不再有結婚並成家立室之意,而導致韓國失去下一代年輕人作為社會經濟楝樑的支持,且要面對人老急速老化的跡象,另一邊原來韓國社會每年平均都有數百個被父母遺棄的嬰兒。那些無良的父母因為種種原因,選擇放棄自己親生的孩子,他們鮮會把嬰兒直接送至兒童福利院,多是棄置在街頭上。但這些棄嬰的生存率較低,因而韓國「主愛共同體教會」的牧師李鐘落,為了救助棄嬰設計了一個方法,在教堂外放置了「棄嬰收容箱」,上面寫著「Baby Box」

這些「Baby Box」是二十四小時運作,裡面鋪著毯子,光照和溫度會讓嬰兒覺得舒服。當有人把孩子放進收容箱後,就會有鈴聲響起,接著就有助手將孩子抱進房間,予以餵食、穿衣等照顧。從 2009 年開始至上年年中,一共有 438 個嬰兒從「棄嬰收容箱」被李鐘落牧師的教會拯救了。

有言論指李牧師設計的「棄嬰收容箱」有助更多未婚媽媽可以借它之便來解決照顧嬰兒的責任,被那些根本未有準備當父母的人來濫用,因為從數字上來看,據韓國政府的統計,2010 年全年只有 6 個棄置在「Baby Box」的嬰孩,到 2014 年便已升至 210 個。所以李牧師的好意,現在反而成了遺棄嬰兒的「好方法」,飽受責難。

但出於一番好意的李牧師當然認同「Baby Box」實在需要拆除,他堅持認為照顧子女從來都是父母的責任,但它的存在並越來越多棄嬰出現,正就是反映出韓國對救助嬰兒不管不顧之故,而且不關心和欠缺針對未婚和單親媽媽懷孕等教育與支援措施所造成。

當中,由於韓國政府於2012年修改了「領養法」,要求所有棄置嬰兒和他們的父母都需要留下紀錄登記,因而不少未婚父母或只意外而生的嬰兒 (被強姦),都選擇了「Baby Box」,因為既能夠保障他們的子女會得到基本保護,也可以保密他們的身份。所以吸引更多棄置的嬰兒出現在「Baby Box」裡。現在,近 9 成多的棄嬰原來都是被送到李牧師的教會。

而且,不少被送到「Baby Box」的嬰幼兒都有身體或智力上的殘疾,也反映出他們的父母都是為了逃避照顧他們身體有殘障的子女而選擇棄置在教會,另外,也有不少是由於家庭背景,例如經濟能力有限不能負責照顧嬰兒、未能查證誰是父親與犯罪而未能供養子女等等,都是這些無良父母選擇惡意丟棄子女的原因。

但是「Baby box」的設立沒有法律保證,不是合法的兒童保護措施,所以送到這裡的孩子們不能被宗教團體撫養或者被領養,他們只能被送到兒童福利院。所以,李牧師的付出只是權宜之計,為丟棄的嬰兒得到即時救助,但不是解決棄嬰問題的核心,最終還是要看韓國政府如何加強對未婚懷孕的教育與灌輸正確的父母觀念。

然而,李牧師的愛心卻越洋感動了遠在美國的青年導演 Brian Ivie。受到關於「Baby Box」的報導啟發,他於 2012 年前往韓國實地拍攝長達七十二分鐘的紀錄片《棄嬰箱》(The Drop Box),這套紀錄片剛剛在美國數百間戲院進行公映。

(本文轉載自鍾樂偉FACEBOOK

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