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photo credit: flickr@pabak CC BY 2.0

看到標題,應該會有人覺得很困惑。不會講德文,是要怎麼在德國留學?

請讓當事人在下我娓娓道來,這到底是怎麼一回事吧。

畢業後工作第二年,我決定出國進修。在一次父母親與友人的聚會上,父母的朋友談到他們女兒正在德國唸博士班,大力推薦德國物美價廉的高品質教育,並建議我到德留學。

當下母親不解的回答:「我女兒不會講德文啊!」沒想到對方竟然神回:「我女兒也不會啊!」

一問之下,才知道其實歐洲各大知名大學,多有英語授課的國際學程,德國自然不例外。而這兩句對話,也就開啟了我的留德之路。

當然,在德國用英文唸書,優點缺點都不少。

好處是,由於是用英文上課的國際學程,同學們名符其實的來自世界各地。

我們班上同學就來自五大洲,什麼膚色講什麼語言的都有,包括日、韓、台、印尼等國家的亞洲同學加起來不到全班同學的十分之一(我這一屆剛好沒有中國大陸的學生,之前平均每屆會有一到二名),也就是課堂上超過90%都是歐、美、非洲跟大洋洲的外國學生,跟亞洲學生滿滿的英美名校比起來,從課堂到生活,真的有如聯合國。

不過,雖然課堂上使用的語言是英文,但是生活上的語言還是必須用德文。半年前我一句德文也不會,就帶著大冒險的精神來到德國,抱著「德國人英文都很好」的僥倖心理,卻發現我的大學所在的小鎮,出了校園,幾乎沒有人會說英文。

就算在柏林(Berlin)、法蘭克福(Frankfurt)跟慕尼黑(München)這樣的大城市,大家即使大都會講英文,卻不見得人人都「願意」講。

原來,早聽朋友說過,歐洲國家對自己的語言非常驕傲,他們並不都認同英語是國際語言。我來到德國之後,才發現這個血淋淋的「真理」。

記得剛到德國的第一天,我和另外兩位台灣同學到學校附近的影印店影印文件,半句德文都不會的我們,只好用英文跟影印店員工溝通,看到對方心不在焉脾氣暴躁的樣子,想說他應該是聽不懂英文吧,後來才從他準備影印的動作中發現,我們在講什麼他都聽得懂,只是懶得回答而已。

一個月之後,我抱著參加學校密集語言課程「臨時抱佛腳」的破德文,再度前往同一間影印店,面對同一位店員,講出同樣的要求,只不過這次是用德文講─結果你猜怎麼樣?這位一個月前擺臭臉的店員,給了我一個超‧級‧燦‧爛的笑容,然後效率非常高的影印去了。 

俗話說「話不投機半句多」,看來在歐洲語言不通,還不只少說半句這麼簡單。

當然,也有很多時刻,非語言溝通就能幫助你過得很好。例如你行李太多需要幫手,或者買東西德文不「輪轉」,只好比手畫腳的時候,不需要語言溝通,一個眼神、一抹會心的微笑或者一張尷尬結巴的嘴,當地人就了然於胸,完全懂得你的需要。但是如果打算在德國長期生活,這畢竟不是長遠之計。

例如我現在正在攻讀的布蘭登堡工業大學(BTU-Cottbus)世界文化遺產研究所(Master in World Heritage Studies),是這所大學跟聯合國教科文組織(UNESCO)合作設立的碩士項目。除了跟大部分「用德文教學」的課程一樣學費全免以外,由於UNESCO提供贊助資金,只要是課程規定的校外教學幾乎都不需要另外付費,學校還提供免費的德語課程。(不過如果是專題計畫,通常費用要自己承擔)

每學期只需要繳交230歐元左右的註冊費兼交通學期票(Semester Ticket),整個學期到鄰近城市柏林(Berlin),和德勒斯登(Dresden)的交通費就都算在裡面了,包括柏林市區內的所有公共運輸都可以免費搭乘,全部算下來只需負擔大約每個月600到700歐元的生活費(僅止於德國北部,南部的消費又更貴一些),還有一些獎學金的申請機會(如果你會德文,獎學金的選擇自然又更多)。是不是很吸引人?

不過要注意的是,德國的大學沒有統一規定,每一間學校「各自為政」,能不能找到英語教學、免學費又符合自己興趣的課程,就看你蒐集資料的耐心跟能力囉。

大家一定很納悶,為什麼德國政府會提供外國學生這麼「好康」的免費教育呢?這難道不是拿自己國家納稅人的錢來「倒貼」外國人嗎?

其實,德國的稅收和社會保險費用都相當高,根據DAAD委託經濟研究機構的調查,只要30%的留學生畢業後留在德國工作,5年之內他們繳交的稅金跟保險費,就足夠讓德國政府「賺回」他們提供免費教育所花的錢了。

就算留學生畢業後回到自己的國家工作,對雙方國家的文化交流和經濟合作,也能創造積極的作用,是不是很聰明的雙贏政策?

所以既然有機會到德國學習,除了把自己的本科系唸好以外,也應該善用德語課程的資源,把德文學好,特別是幾乎所有德國大學都會提供免費,或者收費低廉的德語課讓學生修習,德國人推廣德文簡直不遺餘力,臺灣也應該要用這樣的精神推廣我們驕傲的繁體中文!(關於在德國介紹繁體中文的有趣經驗,下次再跟各位分享)

畢竟,增加一門語言能力,就等於是打開另一扇窗,因為你能看得懂的東西又更多了。

備註:

德國有一千多個international program,也就是所謂「用英語教學」的學程,從學士、碩士到博士都有這樣的「國際化課程」,畢業後拿到的學位受到國際認證,幾乎所有的課程都可以在DAAD(Deutscher Akademischer Austausch Dienst,德國學術交流總署)的網站上找到,可以利用完善的分類搜尋引擎,找到最適合自己的課程。更多留學德國的資訊,可以在「德國在台協會」以及「DAAD德國學術交流總署」的官網上查詢。

關於作者:

芥末,一九九○年生,現居柏林附近的小鎮Cottbus,世界文化遺產研究所攻讀中。嗜美食、電影、音樂、小說、旅行和深度睡眠,曾任台北愛樂電台文案創意與週末節目主持人,也玩過廣告配音。運動白癡,唯一熱愛且自豪的項目是游泳。人生從沒想過會來德國求學,正全力享受並克服在德國遇到的一切。

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